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正文

在美国收获亲情和感动:兼记美国生活的日常

 

在美国收获亲情和感动

----美国之行散记之十

 

短短的几天,就让我们有了一种家的感觉,离开之际,彼此都难舍难分。至今想起那份共处的温暖,都愈加确信,从此,西弗吉尼亚,多了一个家。


(更多图片,详见公众号“桐桐妈的后花园”,我不知道怎么在这里传带格子的图片呵。)


 

这次美国之行,除了有幸跟Traci及家人朝夕相处之外,还有一个意外的收获,那就是有幸认识了她的公公Larry和婆婆Connie。在一起的日子,几乎每天都享受着他们无微不至的照顾,内心也一直被他们感动、温暖着,当不得不说再见,内心的不舍一言难尽。

 Larry爷爷 

Larry是已经退休的大学教授,而且非常巧合的是,还跟我同一个研究领域,退休前所做的研究跟我所做的还有很多交叉。听说我有申请出国做访问学者的打算,Traci就跟Larry说了这件事,Larry听说我的学术背景后,非常支持,很愿意介绍我跟原来的同事认识,以便必要时帮我做力所能及的推荐工作。

到他家的第一天,他就关心地跟我聊了一些研究上的事情,有意帮我安排跟一些在职同事见面,可惜,由于我尚不知道接下来可以申请的访学主题是什么,一时很难聚焦话题,担心自己准备不足反而弄个不好的开端,只能提议先搁置这件事,等看到今后的访学主题再说。虽然因为我自己这边的原因搁置了引荐的机会,还是非常感动他对我的提携和支持。

Larry非常喜欢烹饪,我们去他家的第一天,就见他在厨房里忙着烹饪各种美食,到了晚餐时间吃到这些东西,那种美味真是妙不可言。我们在的那些天,每天他都几乎不重样地给我们准备各种美食,大都是饭店里都吃不到的味道,每次都吃的我们欲罢不能,此刻想起来,还回味无穷。

对于美食,Larry还有很多独家秘方。退休前,他所供职的教育学院曾经出过一本食谱义卖,里面就有他贡献的食谱。退休后,他更是把做研究时的钻研精神发挥到极致,看了五六十本食谱,认真地笔记、尝试或二次创新,用心实践,一丝不苟,其中有种调味料,他通过混合20多种spice调制出来,很开心地在瓶子上写上“Larry’s special spices”,非常可爱,有机会品尝了这种调料制作的美食的我们,也觉得非常幸运。

临离开前Larry听说我爱喝他做的汤,Connie经她同意,特地送了我一本关于汤的食谱。我好奇地翻开,Larry阅读时做的记录清晰可见。有的地方,他写着的“try”,有的地方,做着各种标记。上楼去感谢他时,他非常认真地在上面写了送我的话,然后他非常细心的告诉我哪种标记的食谱可以先尝试做,有些我们喜欢的美食在他送的食谱上找不到,他就复印了给我们。

还有一种独家秘方,没法复印,他就亲手给我们写下来,写的时候涉及哪些是必须的,哪些是可以选择的步骤或调味料,就给我们划重点,如果涉及数量,大约需要多少的量,很难简单表达的,他就拿他用的容器给我们看大约是多少,贴心的让我感动。    

Larry热爱生活,喜欢亲近自然的生活环境,或许正因为如此,他选择在半山腰建造他的别墅,还把别墅周围更大面积的地方买下来种成美的让人心疼的草坪,然后在草坪上种养喜欢的花草。他很喜欢把自己的院子装扮的很漂亮,亲手培育了很多花草,有一种看似多肉或灌木的植物,生机勃勃,就是他从一个小球大小培育出来的。我们入住那几天,有一种不知名字的黄花,开的正艳,非常可人。

Larry照料院子的花草时非常细心,有一天我们远足回来,他正在小心翼翼地用一个STICK加固一株黄花,就像照料一个孩子。除了养花,Larry还非常关照到院子里做客的鸟,专门在树上或者露台上吊了给鸟准备了饮食、栖息的地方。院子的一角,还有个挂不同季节问候语的地方,我们在的时候,因为正是夏天,上面的问候语就是“Hello, Summer”,微小的细节中,满满都是对生活的热爱。

他对孩子也非常有爱。两个孩子在他家,有时候会比较闹腾,即使在他专心写东西或研习喜欢的数独时,他也不嫌烦,还总是变着法儿让两个孩子开心,给他们做喜欢的美食,给他们看好玩的东西,陪他们做游戏。有一天晚上,他看两个孩子对数独等游戏的兴致很高,就一直陪他们玩,聊天,吃喜欢的夜宵,那个时候我们都准备休息了,我很担心两个孩子一直围着他聊天会打扰他的休息,他却一点也没有介意的意思。还给Harry画了数独让他回去也可以做着玩。临离开前,他特地根据两个孩子的不同喜好,给他们准备了不同的书作为礼物,还在上面写上想说的话,希望他们能够过来读大学,参加运动队,或者再次造访他们的家,让两个孩子都很受鼓励。除了书之外,他还准备了一种西弗吉尼亚地区特有的矿石,非常美丽,以及一些纪念币,有的纪念币都绝版了,非常珍贵。此刻想起Larry亲手给两个孩子写留言以及给我介绍每个小礼物的瞬间,那份沉甸甸的爱还让我泪目。 

Connie奶奶 

第一次见Connie,我就被她的优雅气质给惊艳到了,按说她应该是70多岁的老人,可是出门迎接我们的她满脸都是青春的光彩,衣着时尚,个身俊秀挺拔,让我不敢相信她的理论年龄,后来才知道,退休前的她,是艺术老师,难怪!

和Larry一样,Connie也极其热爱生活,家里的每个角落,都被她清理的一丝不苟,很多让人感动的细节随处可见。比如,在我们的卧室里,就放了一条横木,上面写着“It doesn’t matter where you go in life, it is who you have besideyou”,这句我非常喜欢的话,出现在客房里,让我感觉又特别又惊喜。他们的露台上,除了布置了供休息的环境,还有一个porch rule,上面写着你可以在这里做什么,比如阅读,喝茶,祈祷,聊天等,别具一格。室内的墙壁上,也装饰着很多充满爱的文字,就像我在上篇关于宗教文化的文章里提到的一样。         

作为女主人,Connie虽然有幸拥有一个爱下厨的老公,不用怎么下厨,但她家的厨房,不仅洁净如洗,而且非常条理,每种厨具都有自己的位置。有一次陪她清洗厨具,我问她为什么家里可以这么整洁,她笑着说,其实不是整洁,而是everything has its place, 如果你把每件东西都放在该放的地方,自然就会这么整洁的。听了,很受启发,回家之后,我也应该学习这种条理的生活习惯。

Connie贴心细腻,照顾人的细节里,总是给人温暖。我们去野餐,她早早帮我们准备好野餐的东西,中午停下来野餐的时候,我们发现野餐包里不仅有降温的冰袋,餐巾纸,还有可以起降温作用的矿泉水,孩子们喜欢的饮料。更重要的是,她还给我们每个人准备了一份报纸,这样无论是放垃圾还是垫着坐,都方便多了,太贴心了。

有一次我洗衣服,她教我怎么用洗衣机之后,给我放了洗衣液,放的时候发现桐桐的长筒袜因为在地上跑来跑去,弄的很脏,就要动手帮我搓洗,我当然不好意思,就自己搓洗了,她才放心了,说这样洗出来才干净。

Connie待人热情,亲友很多,有的是几十年的老友,有的是忘年交。在她家的日子,有时候亲友给她电话,只要我们在身边,她都会给他们介绍家里有中国朋友,让那边的亲友问候我们并简单的聊天,让我们感觉很有存在感。她在家的时候,经常会有朋友来玩,这时候,Connie更是会一一介绍给我们,喊我们一起过去聊天,让我们有种被作为家庭成员的感觉。而且,在这个过程中,我们不仅可以更好地练习口语,还对美国的文化和生活方式有了越来越深入的认识。

有一天早晨起床,桐桐穿了很漂亮的衣服,Connie看到后,就调皮地示意桐桐跟她去living room,两个人再回来后我才知道,原来她是让桐桐把漂亮的衣服给Livingroom里的Larry看,太可爱了。有时候Traci给她老公Matt打电话,打完电话说给“my Matt”电话了,她就会开玩笑说那是“my Matt”,两个人就会开玩笑地争这个男人是谁的,最后争论的结果就变成了“our Matt”。

这就是Connie,优雅中不失幽默,纯真中带着细腻,待人接物,既有长辈的慈爱,又有同龄人的亲切与随和。

 

Larry和Connie

 

Larry和Connie不仅各有美好的特质,还是一对十分恩爱的夫妻,他们相敬如宾,彼此尊重,再加上讲话都很幽默,相处的十分和谐默契。Larry喜欢做饭,Connie在享受Larry美食的同时,经常开玩笑说,做饭让Larry Happy,我需要做的就是让他有机会Happy。Larry则会同样幽默地说,年轻的时候为了哄Connie开心,先是装作会做饭,后来就弄假成真了。


在他们的厨房里,放着有一块牌子,上面写着“Kiss the Cook”,看的我好奇,就问Connie这个牌子怎么回事,Connie就走到正在忙着做饭的Larry身边,亲了他一下,对我说:这就是Kiss the cook,他负责cook,我就负责kiss the cook。然后拿着这个牌子到几个朋友正在聊天的房间里给他们看,太可爱了!


他们两个的家庭观念都很强,一起把整个大家庭经营的十分温暖。他们养了两个优秀的儿子,还把两个儿媳视如己出,谈到儿媳时就会说“原本我们只有两个儿子,现在我们又多了两个女儿”,非常满足。平时他们经常创造条件把大家庭聚在一起游玩或庆祝。Traci接到我们当天,暂时在他们家落脚,第二天我们离开时,他们也离开前去印第安纳的小儿子家,两个老人开车七八个小时,仅仅为了参加孙子和孙女的比赛和表演。


Traci的儿子读大学期间,就住在他们家,至今如是。对于儿子儿媳的朋友,他们也是真诚以对特别用心。我们在北卡期间,他们还在印第安纳的小儿子家,有一天正是桐桐的生日,Traci开车带我们回家的路上,突然接到他们的电话,然后那端就传来生日快乐的合唱和问候,原来是他们带着小儿子全家一起给桐桐祝贺生日,感动到难以言表!他们从印第安纳回来之后,又给Traci留言,说他们已经回来了,随时等着visitors到来呢。Visitors就是我们,因为Traci安排在西弗吉尼亚再游玩一段时间,她又早早收拾好等着我们了。 

他们的内心,充满了对他人的爱。对于多年的朋友如此,对于作为临时访客的我们,亦如此,不仅不吝给我们家一样的温暖,还用让我们舒服的方式跟我们相处。以至于短短的几天,就让我们有了一种家的感觉,离开之际,彼此都难舍难分。至今想起那份共处的温暖,都愈加确信,从此,西弗吉尼亚,多了一个家。

 

 


本文标签: 美国之行 散记 生活日常

    发布于2019年10月01日 22:07 | 评论数(2) 阅读数(853)

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评论

李家熙熙 发表于2019-10-08 10:28:28

真好呀,遇到Traci老师,真的一件幸事,在美国有家人了,感受不一样的假期。
☆桐桐妈☆ 回复:

嗯,从此多了一份连接!

欢欣彤乐 发表于2019-10-03 16:26:50

桐妈和桐桐真幸运,遇到了Larry爷爷 和Connie奶奶 这样好的人家,真的很像是家人一般呢,我看着都觉得温暖呀。
☆桐桐妈☆ 回复:

是呢亲爱的,两位老人非常慈爱,特别想念他们!

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