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说走就走——2014暑假美国行第一天


    8月13日,我们全家开始了一次说走就走的旅行。

    出发地:卡尔加里, AB, Canada

    目的地:休斯敦, TX, USA

    第一天:跨过美加边境,进入美国冰川国家公园,抵达Missoula。

    

边境线上,加拿大一侧,阿尔伯塔欢迎你

美国边境检查站

冰川国家公园

Chief Mountain

小棕熊欢迎你

白尾鹿欢迎你

Singleshot Mountain

所剩无几的冰川

游客中心

山道弯弯

Clements Mountain


发布于2014年09月10日 11:21 | 评论数(6) 阅读数(642) 沐儿游记

小明故事——健康


小明同学身体棒,这一点,地球人都知道。

还有一个月就满10周岁了。除了修理牙齿和视力检查,小明没看过医生,没挂过水,没吃过抗生素。这得益于良好的先天素质,也得益于家人的精心呵护。老话讲:孩子不生病是不能夸口的。老妈百无禁忌,从小就夸明明身体棒,倒也没夸出什么毛病来,只不过给自己多提了个醒儿。

20116月到20138月,我们在北京这两年,正是北京雾霾越来越严重的时期。常常望着窗外散不去的烟尘,老妈无限心痛地想像明明鲜红的小肺在与Pm2.5战斗;各种媒体不时爆料问题食品,又让老妈胆战心惊地想像各种毒素在明明的小身体里狞笑。呼吸和饮食,这两构成身体健康的入口,似乎每一个都充满了危险!更让妈妈无可奈何的是:这两个危险都让个人的力量显得那么弱小和无助。如果说促成妈妈决定再一次远行的理由,这两个因素是决定性的。相信每一个妈妈都不愿用孩子的健康作为冒险的代价来成就其他。

卡尔加里没有最好的天气,但保证有最好的空气。畅叔叔一家从洛杉矶来看望我们,如是评价:“跟卡尔加里比,洛杉矶的空气就得算是雾霾了”。以农业为主要经济支柱的加拿大,食品之丰富无需任何担心,至于食品安全,到这里之后我们发现,这个似乎根本不是老百姓关心的问题,不知是因为有严格的食品安全保障体系,还是有令人信服的业界良心,反正不会是当地人愚昧无知。国内披露的那些无良商家作恶食品的劣迹,在这个国度里,根本连想都不会想!因为他们相信:God is watching(上帝在看=“苍天有眼”)。

不少国内的好友假期会过来旅游,他们说“来洗洗肺”。

明明保持了一贯的好身体,让妈妈很放心。

明明知道牙齿的重要性,每天早晚会认真刷牙。

明明学会了自己剪指甲;酷爱长发,不肯剪短又不会打理,累煞老妈。

依旧很宅,特别是放假,喜欢熬夜、睡懒觉。

虽然宅,户外骑单车、YMCA游泳,这两项运动还是来者不拒。

每天放学后,在操场上跟JerryJoan一起爬山、疯跑,成了不变的节奏,哪怕冰天雪地,依然会玩儿到直至操场空无一人。

运动协调性依旧差,虽然努力自我训练,依旧完不成整排的Monkey Bars.

总之,每天快乐健康不生病,老妈也该知足。

说到健康,不得不爆料一下老爸的故事。12月初,大雪封门。老爸每天的固定功课是接送明明。路程不算远,单程5公里。说话某日,老爸接了明明回来,腹痛不止。勉强一夜过;第二继续痛至不能忍,老妈急求同事帮忙送医。Foothill医学中心急诊室,安静中不失忙碌。不折胳膊不断腿不流血的,在这里都算不得急。冰雪环境,交通事故绝不止于车辆相撞,还有大量自残型的:车辆失控侧翻、行人滑倒骨折……终于明白为什么卡尔加里市整天都能听到急救车的咆哮声。等了将近两个小时,同事终于忍无可忍,追着护士询问,老爸才上检查台,一检不要紧,急性阑尾炎至穿孔,需要马上手术。接下来,老爸住了5天医院,老妈每天跑医院陪护,总算有惊无险。我们是属于享受当地政府医疗保险的人群,老爸住了5天院,每天主任医、住院医、护士、护士学生、护工轮流关照,出院时,竟然一分钱都不用付,真让人难以置信。

顺便说说在卡尔加里就医。

以下几类人有资格享受阿尔伯塔省政府医疗保险:定居在阿尔伯塔省的加拿大合法居民;获准每12个月可以在阿省居住183天以上的人(终于明白为什么加拿大旅行签证可以有效期10年,但每次停留期不得超过180天了吧?);在其他省份、地区或国家没有居留权也没有其它获利的人;其他规定获准定居在阿省的人(旅行、过境或访问游客除外)。

获得阿尔伯塔省政府医疗保险的人都拥有一张医疗保险卡,接受医疗服务时必须出示医疗保险卡。有了这张卡,就可以享受多项阿省的免费医疗服务。

注册:收到保险卡之后,应先选择家庭医生。在网上就能查到具有行医资格的医生名单,可以根据自己的情况自行选择。当家庭医生同意接纳申请者作为服务对象时,需要预约家庭医生,到指定诊所完成注册。

体检:如果需要,可请家庭医生开具体检单,再预约体检中心进行体检。

看病:感觉身体不适、常见病、慢性病或体检,一般要先打电话预约家庭医生,说出姓名、电话号码和症状。每次去看医生时都要携带保险卡。家庭医生会根据你的情况给出处理意见,如康复建议、开具处方药、开具检查单或者推荐给专科医生。有些小病也可以不需要预约直接去walk-in clinic解决。如果不能按时就诊,应取消或改时间,否则会收取违约费用。严重的健康问题例如心脏病发作、意外伤害、剧痛、发高烧等,应立即前往就近的医院急诊室求治。如果有需要,可拨打紧急电话911叫救护车。救护车服务费另收。

卡尔加里市几家重要的医院信息如下:

Foothills Medical Centre (研究型综合医院,全科急疹)

1403 29 St NW, T2N 2T9 Tel403-944-1110

Rockyview General Hospital (综合医院,全科急疹))

7007 14 St SW, T2V 1P9 Tel403-943-3000

Alberta Children's Hospital (儿科综合医院,儿科急疹)

2888 Shaganappi Trail NW,T3B 6A8 Tel403-955-7211

处方药:处方药品在药房、一些大杂货店和百货公司的药品柜台均有出售。当医生写处方时,别忘告诉他你否正在服用的其他药物,便于医生判断。有些长期用药(如降压药等),药店会根据医生处方先给出90天的药量,用完之后带上药店给的续购单续购,无需再开处方。处方量给付完成之后,则需约家庭医生再次开方。

牙科:一般来说,医院内施行的牙科服务包含在医疗保险内,其它种类的牙科治疗则不能免费。但是十岁以下儿童可以免费接受服务。去看牙医时,应该问清楚是否要付钱。如果有一些慢性疾病或怀孕也要告诉牙医。

眼科:医疗保险包括视力验光,你可以请你的家庭医生介绍验光师。

围产保健:一般都由家庭医生料理。

住院:如果你需要住院,家庭医生会告诉医院,并告知你医院的名称以及入院的日期和时间。医院方面会在24小时之前与你核实入院的日期和时间。入院时应携带个人用品、少量现金和你的保险卡。抵达时先到入院室办手续,通常在楼下大堂。病床费、医疗费用和膳食均由保险支付。施手术前首先要获得你或你至亲的书面同意方可进行。


发布于2014年09月09日 02:04 | 评论数(1) 阅读数(401) 沐儿成长进行时

画说Canola


    Canola=Canada Oil Low Acid.加拿大低芥子酸烹饪油,简称芥花油。严格说来,应该属于基因修饰产品,作物在加拿大也被称为油菜。妈妈不想说这是油菜花田,只好直接借用英文名称了。

   一直记着宝儿一家的遗憾:在卡尔加里三年,竟然没去看过Canola花田。 当下应是Canola花开季节,虽然略有些晚,于是,7月的最后一个周末,我们决定去弥补这个遗憾。宝儿一家,照片奉上!

    花田一片连着一片,我们这山望着那山高,不知不觉,离Dremheller恐龙景区越来越近,索性“耧草打兔子”,游览了Drumheller恐龙谷,殊不知,还真是只肥兔子呢。


发布于2014年07月28日 16:58 | 评论数(15) 阅读数(757) 沐儿成长进行时

小明故事——旅行


哲学家圣·奥古斯丁说:“The world is a book and those who do not travel read only a page 世界是一本书,那些不旅行的人仅仅读了一页  )”。网络上也有一句很火的话:“读书,或者旅行,身体和灵魂,至少有一个在路上。”无论是经典还是时尚,读书和旅行总是这么密不可分。妈妈把它理解为:读书积累知识,增强认识能力;旅行增长见识,提升感悟能力。“认识”只是人言,“感悟”才是吾心。人言奠定基础,吾心成就格局。因此,旅行,是必须单独叙述的小明故事。

布拉格溪谷(Bragg creek是我们抵达加拿大后第二个周末造访的省立公园,参加一个华人商会组织的BBQ活动,与当地中资企业在加人员来了一次亲密接触,算是集中认识一下在“加”的“家人”。布拉格溪谷省立公园距离卡尔加里市向西50公里,座在洛玑山脉脚下靠近Elbow River,景色宜人,里面有很大的野餐营地,适合各种野餐聚会活动。8月底的落矶山脚山地带已是一派秋天的秋色,天高云淡,牧场茫茫,牛群散落,已经收割的牧草打理成整齐的草磙子,在阳光下的草场上,或绿,或黄,泛着光。一路上,心中一直萦绕着一个旋律:“Not for the destinationit is on my way”(无关目标,只在路上),正如我们生活的写照,各种感动与感慨,尽收在明明的镜头之中。

嘉士伯(Jasper)国家公园:加拿大和美国一样,每年9月的第一个星期一是“劳动节”。没有什么特殊的活动,只是大家又可以过一个长周末家长利用此时间为孩子准备新学期的开始商店也利用此时促销文具。我们便利用这个长周末来了一趟远足,跟馆里同志们一起去了一趟嘉士伯国家公园。

嘉士伯国家公园加拿大著名高山国家公园之一,也是洛矶山脉最大型的的国家公园位于阿尔伯塔省洛矶山脉最北边,在班国家公园的北面及省府埃德蒙顿的西面,距离卡尔加里西北方向410公里,占地面积10878平方公里,是北萨斯喀彻温河,阿巴斯卡河和烟河源头。公园拥有洛矶山脉极其壮丽的自然风光,山峦雄伟壮丽,湖泊清澈碧绿。峽谷、瀑布、溪流、冰河、翡翠湖泊和原野分布交错,交相呼应。各种野生动物像北美红鹿、山羊、驼鹿、大角野绵羊、亚洲黑熊、美洲黑熊、海狸、洛玑山鼠兔、土拨鼠和驯鹿数量众多。主要看点包括:

嘉士伯小Jasper Town):座落在公园内,规模很小,人口仅有2千多人,市区只有三条大马路,但小镇规划得相当好,街道宽敞整洁,是一座朴素而宁静的山间小镇。服务中心是一栋近百年的如童话小屋般的历史遗迹算是小镇的有名景点之一。小镇世风古朴,景色宜人, 附近有许多适合骑自行车的道路,离开小镇不远的派翠西亚湖Particia Lake与金字塔湖Pyramid Lake适合从事划船、钓鱼、玩独木舟、骑马或健行等户外活动。这里还有中国菜可吃,大都是香港或大陆来的厨师,口味还不错,而且价廉物美。

哥伦比亚冰原Columbia Icefields):哥伦比亚冰原是除了北极圈外,世界上最大的冰原遗迹,面积约325平方公里,冰的深度约180-300公尺之间,是加拿大洛矶山脉中最大的冰域。冰河的冰,由于冰层密度极高,阳光无法折射,会呈现晶莹剔透的蓝光,在晴空下显的十分瑰丽。哥伦比亚冰原一共有八条冰河,可经陆路前往的旅游热点,便是由冰原流出来所形成的冰河区。最盛名的便是阿巴斯冰河(Athabasca Glacier)。景点位于冰河的中心,游客可以搭乘约一个小时加拿大独有的特制巨轮冰原雪车——“冰路大辘车”(snow coach tour观赏千万年的冰河奇景!冰路大辘车不单能在冰路上行走自如,还能在接近六十度又直又斜的山坡上爬来爬去。乘车体验本身就是一大奇景。冰河面上裂缝中有潺潺的流水,据说曾有专家研究,认为冰水约是一百五十年前降雪溶化在冰河表面的雪水,是目前所知世上最洁净的天然水,很多游客盛载一樽万年冰水”留作纪念201451日起,这里又增加了新看点:凌空架设在辛华达峡谷(Sunwapta Valley)的冰川玻璃桥(Glacier Skywalk)正式向游人开放,从游客中心购票乘车10分钟即可到达。游客可以站在透明悬空的玻璃桥上俯瞰280公尺底下的峽谷,岂止险峻壮观所能描述,只是恐高的人怕是要惊呼“伤不起”了。

玛琳峡谷Maligne Canyon):玛琳峡谷是洛矶山脉中最壮丽最狭长的峡谷距离嘉士伯小1小时车程,由玛琳河(Maligne River侵蚀石灰岩所形成深谷宽幅仅有1公里,垂直陡峭的岩壁最深处有5.5公里深。玛琳峡谷的步道全长约4公里,转弯部分设有数个瞭望台,游客可从不同的角度观赏峡谷之美。

玛琳湖Maligne Lak):玛琳湖是洛矶山脉中最美丽的湖泊之一,亦是加拿大落矶山脉最大的冰河湖,南北长约22公里,东西长约1公里,是一个长形冰河湖,四周围绕着雪帽覆盖着的山峰,而山谷陷落处正好是湖泊所在。搭乘游艇遨游湖中,湖光山色风景秀丽宛如人间仙境游艇会在湖幅缩窄为200米处的灵魂岛(Spirit Island)附近停靠供游客欣赏如风景海报般的美景。玛琳峡谷往玛琳湖途中的麦迪逊Medicine Lake夏季时看起来与其他的湖没有什么两样,但转秋后湖水会慢慢地下降终至消失。印第安人认为这个湖有药物一般神奇的力量,可以冬天消失,夏天出现。故名为药湖。其实在这一带有北美最大的地下河流。 

阿萨巴斯卡瀑布Athabasca Falls):瀑布距离距嘉士伯小镇约30公里,瀑布是由阿萨巴斯卡Athabasca冰河融水的支流所形成的。瀑布从二十三米的高空落下跌入谷底水雾纷飞,天气晴朗时还可在翻飞的水雾中发现彩虹,景色非常壮观。瀑布附近是动物保护区,在此很容易看见高山山羊、灰熊或鹿等野生动物。

冰原大道Icefield Parkway):连接嘉士伯小镇与露易丝湖的93号国道,俗称冰原大道,是美洲大陆景色最壮丽的一条公路,为观光目的而兴建。沿途梦境般排列着森森雪山、冰川、急流、雄伟的瀑布,炫目的湖泊、碧绿的高山草原、大片的原始森林和野生动物等。

班芙国家公园(Banff National Park很多人不知道阿尔伯塔,不知道卡尔加里,但知道班芙。提到班芙,可圈可点的地方实在是太多了!它是加拿大第一个国家公园,也是北美洲第二个国家公园,建于1885仅晚于美国的黄石国家公园1873年)。位于阿尔伯塔省西南部,与不列颠哥伦比亚省交界的洛玑山东麓,距离卡尔加里110公里,面积6641平方公里公园内有一系列冰峰、冰河、冰原、冰川湖和高山草原、温泉等景观,其奇峰秀水,居北美大陆之冠。园内植被主要有山地针叶林、亚高山针叶林和花旗松、白云杉、云杉等。另外还有 500多种显花植物。主要动物有棕熊、美洲黑熊、鹿、驼鹿、野羊和珍稀的山地狮、美洲豹、大霍恩山绵羊、箭猪、猞猁等。它作为“加拿大洛玑山脉自然公园”的一部分,与其它加拿大洛玑山脉的国家和省立公园一起被列入世界遗产名录中,对其评价是:‘独特的冰川构造地形地貌,境内93%以上地域属尚未被人类踏足过的‘处女地’,这里到处呈现了原始地球上原汁原味的雏形。”1984年后,包括班芙国家公园在内的这一区域被正式定名为:加拿大洛玑山自然公园群 Canadian Rocky Parks。有7处大小不同的国家和省立公园组合的生态整体。总面积2.3万平方公里,包括:班芙、优鹤、嘉士伯、库特尼4个国家公园、以及罗布森(Robson )、汗伯(Hamber)、阿西内伯尼(Assiniboine)3个省立公园。20137月,中国黄山风景区与班芙国家公园结为姐妹公园。

班芙国家公园的主要看点包括:

班芙小镇(Banff):成立于1883年,是班芙国家公园的主要商业重心,也是文化活动中心。班芙是一些文化机构的所在地,如班芙中心、怀特博物馆、班芙国家卢克斯顿博物馆、洞穴与盆地国家历史古迹和一些艺术博物馆。弓河穿班芙镇而过,弓河瀑布位于镇郊外。河边的卡斯凯迪花园 (Cascade Garden)也是班芙国家公园的管理局所在地,鸟语花香绿草如茵,园中有一块石碑,石上醒目地用中英法三种文字篆刻了“二个公园一个共同未来”的碑文,用来纪念班芙国家公园与中国黄山风景区结而姐妹公园。据说在加拿大,还有一处以中英法三种文字纪录的碑文,便是坐落在安大略省中部格雷文赫斯特(Gravenhurst)镇的“白求恩纪念碑”。沿着弓河,可以寻到当年美国艳星玛丽莲.梦露拍摄奥斯卡获奖影片《大江东去》的拍摄地,被当地旅游人士称为梦露小道。距离镇中心2.5公里的朱砂湖(Vermillion Lake)波光粼粼的水面上,清晰投射着著名导演李安奥斯卡获奖片“断背山”(Mt Rundle)山峰的水中倒影,水鸟低飞,鹿鸣呦呦,令人沉醉忘返……

路易斯湖(Lake Louise):路易斯湖是洛玑山众多高山冰川湖中最为灿烂的明珠。湖名出自英国最盛世女皇维多利亚第四个女儿路易斯公主。湖水随光线深浅,由蓝变绿,漫湖碧透。其后是高达3464米高的维多利亚山,山上悬冰川倒挂;其地貌恰如母亲坐地环抱女儿。夏季是避暑胜地,冬季是冰雪爱好者的天堂。

梦莲湖(Moraine Lake):此地被选为1969年版加币20元纸钞背景图案而扬名。深情碧蓝的湖色被侧面的十连峰壮丽气势所衬托而凸显的完美无暇。登侧旁小丘石阶而上俯视全景,效果极佳。

弓湖(Bow Lake):弓河是卡尔加里市的母亲河,弓湖是而弓河的源头。

佩托湖(Peyto Lake):登高俯视,湖翠迷人,远山峡谷,气势浩荡……每年夏季,大量冰川岩粉流入湖水中,这些岩石的微粒使湖水呈现出明亮的的青绿色。此处多次被美国国家地理杂志遴选为封面,其景之绝理应当之无愧。夏季若错过此湖,就如虚来此行。沛托湖也因此成为公园内受游客欢迎的观光地点。弓峰(Bow Summit)是冰原公路最高点,也是欣赏沛托湖最佳位置。

江森峡谷(Johnson Canyon:据说八千多年前,一次山崩阻断了这条奔流而下的冰川溪流汇入弓河之路,于是水流另辟蹊径,造就了今天的江森峡谷美景。从班芙镇出发向北25公里即到江森峡谷的入口。距峡谷入口800米和2600米两处分别有下、上两个瀑布。峡谷内一路水流湍急,整个山谷中响彻水与石头的撞击声。瀑布倾泻而下的湖水泛起无数的白色小浪花,溪水像山间碧绿簪。

沃特顿湖区国家公园(Waterton Lakes National Park:距卡尔加里向南270公里,毗邻美国蒙大拿州,建于1895年,公园面积505平方公里,包括崎岖的山地及其它自然景观。沃特顿湖区国家公园是加拿大最小的国家公园,根据加拿大阿尔伯塔省和美国蒙大拿州1931年的提议, 沃特顿湖区国家公园与蒙大拿州的冰河国家公园进行合并组成了沃特顿-冰河国际和平公园(Waterton-Glacier International Peace Park),这是世界上第一个国际和平公园。为证明自然资源是没有国界的信条,两国这一地区没有划定边界线,是300多公里不设防的一段边境园。1995年,该公园被世界教科文组织列为世界自然遗产。在沃特顿地区,活跃着多种多样的生物群。这里有250多种鸟类、240多种鱼类、上千种昆虫、1200多种植物和近300种地衣植物,其中在8种为湖区特有的珍稀植物。栖息在湖区的哺乳类动物多达60多种,包括美洲熊和美洲野牛等珍稀动物。主要看点:

沃特顿湖(Waterton Lake):为纪念英国博物学家查尔斯·沃特顿而得名,是加拿大洛玑山脉中最深的湖泊,近444英尺,湖面横跨美加两国。游客可乘游轮游览整个湖面,饱览两岸斑斓的山峰奇景,自由穿越远岸上分挂两国国旗的边境站,远眺山间由树木分立而成的边境线。

威尔士王子酒店(Prince of Wales Hotel):1927年建成,位于沃特顿湖边的半岛上,风格独特的建筑、悠久的历史、木制的家具、古朴的装饰、坐拥山景湖景的客房……使它成为当之无愧的地标。

红石谷(Red Rock Canyon:有一首名为《红河谷》的民歌在我国广为传唱,加拿大人坚信这是一首歌唱加拿大中部红河谷地区青年爱情的歌曲。距离沃特顿湖西北17公里处,也有一条红色的峡谷,河床河堤均为红褐色的砂石,在蓝天白云山青水秀之间,格外醒目。

野牛跳崖处(Head-Smashed-In Buffalo Jump):

距离卡尔加里市南185公里,坐落于洛矶山脉山麓,是一个以北美原住民文化为主题的博物馆,展示的是六千年前的北美土著人利用对地形的熟悉和对野牛习性的了解,将牛群追赶到悬崖上,大批的牛群跳下山崖,被屠宰于山下。悬崖伸延约300米,最高点离崖底约10米,是北美最大的,最古老的,保存最好"死亡之涧",包括聚集野牛的盆地、把野牛引向悬崖的巷道、野牛跳崖处和加工场所。1981年被联合国教科文组织列为世界文化遗址。

恐龙谷:卡尔加里周边有两处展示恐龙文化的景区,一个是距离卡尔加里市东北140公里处的德拉姆黑勒镇景区(Drumheller,既通常说的恐龙谷),另一个是卡尔加里东225公里恐龙省立公园(Dinosaur Provincial Park)。

德拉姆黑勒镇景区有世界上最大的恐龙雕塑(高26.2米,恐龙肚子里可以同时站12人),游客可以从楼梯上到恐龙肚里,一直走到恐龙口里的玻璃透明看台上去远眺恐龙谷全貌;有加拿大最大的恐龙化石博物馆蒂勒尔恐龙博物馆(Royal Tyrrell Museum ),该博物馆也是加拿大最大的省立博物馆,位于Drumheller镇的西北米德兰省立公园内( Midland Provincial Park.);还有独特的德拉姆黑勒石林(drumheller Hoodoos)地貌。

恐龙省立公园地形十分奇特,与洛玑山脚山地带的葱茏形成了鲜明对比,这里一片荒原,奇形怪状,形成石柱、山峰和重重叠叠的彩色岩层。7500万年以前,这里是恐龙的世界。自从十九世纪八十年代这里的挖掘工作开始。世界上最著名的古生物学家斯顿伯格博士把这些恐龙化石复制成原形,将其中有代表性的四具标本留在公园中陈列。现在,这座恐龙公园尽量保持着原始的自然状态。这里还成了种类繁多的鸟类栖息所。冬天有叉角羚羊和白尾鹿等珍稀动物来此繁衍生息,这又为恐龙公园增添了新的生机。

优鹤国家公园Yoho National Park)、库特尼国家公园(Kootenay National Park位于洛玑山脉西麓不列颠哥伦比亚省境内。优鹤公园拥有岩壁、瀑布和冰川湖,白雪皑皑的山峰、奔腾不息的河流以及清幽寂静的森林以壮观、瑰丽、险峻景观而著称,高山上冰川融水携带下来的泥沙令翡翠湖Emerald Lake和奥哈拉湖(Lake O'Hara)的湖水绽放出深邃而浓郁的蓝绿色。其历史与铁路渊源颇深,山里有盘旋的隧道,铁轨上写满了失控列车的惊险故事库特尼公园因同时拥有寒带冰河风貌及热带植物景观而闻名,公园的南端有多株仙人掌,但斜坡上放眼所及则是茂盛的青青草地。主要看点包括朱砂隘口Vermilion Pass)、橄榄湖Olive Lake)、辛克莱峡谷 Sinclair Canyon)、彩绘锅(Paint Pots瑞迪恩温泉区最Radium Hot Spring)。

发布于2014年07月24日 07:35 | 评论数(4) 阅读数(4625) 沐儿成长进行时

小明故事——兴趣和爱好


可心老姨在明明5岁生日寄语中,有这样一段话:“从老姨的‘半吊子’人生经验看,人是一定要有兴趣和爱好的,就象信仰一样。一个有着兴趣和爱好的女人,是一个有着别样生活情趣的女人,是一个能更好地从平凡中感知到快乐的女人,是一个不会寂寞的女人,是一个不怕寂寞的女人。”相信绝大多数有生活阅历的女人会对可心老姨这段话点赞!老妈除了点赞,还要加上一句评论:从老妈“大半吊子”的人生经验看,兴趣和爱好是唯一能够确保对你终生不离不弃的好朋友。

妈妈一直努力把这样的好朋友带给明明。

阅读:加拿大漫长的冬天,加上大把的课余时间,正在把“书籍”这个好朋友带给明明。每天,读书成了明明同学课外生活的主旋律。宝儿姐姐留下的近百本中文书,明明同学几乎以每天一本的速度,很快就消耗得差不多了。好在好书不怕一读再读温故知新。恰好学校也提出了英文阅读要求,每天不少于半小时,从开始必须由妈妈陪读,逐步过度到依靠辞典独立阅读,最后,终于实现了完全独立。伴随着阅读量的增加,无论中文还是英文,知识在增长,语言也越来越丰富,可惜,视力也越来越让人担心。

折纸:竟然不知道折纸还有一个专用的英文单词:origami,据说这个单词来自日语的“折纸”发音,可见在日本,折纸算得上一门专门艺术了。明明一直喜欢折纸,在国内上时,每天放学路上,经常跟同学祺祺、棕子一起玩儿折纸。到了加拿大,没人互帮互学了,小明同学被逼无奈,学会了用平板查询,跟视频学,折纸水平依旧日新月异,不仅跟着学,还越来越多自己的发明创造。在这方面,老妈笨手笨脚,甘拜下风!

钢琴:某日,小寐醒来的老妈发现枕边有一封信,题头为“条款”二字,签约双方甲方为明明,乙方为家长,内容是:甲方将好好学习钢琴,但乙方要送甲方学习跆拳道与游泳。落款两个大字:钦此!大概是为了表现成熟,签名竟然是相当不成熟的连笔字,鬼画符一般,不仔细辨认,还真看不出是“张沐”二字。关于钢琴,宝儿姐姐离开时,有一台非常好的钢琴可以留给明明,但当时明明非常坚决地表示“再不学钢琴”,老妈便没有强迫。对于已经9岁的明明,妈妈有耐心等待她发现自己想做的事情。果然,酝酿了9个月之后,兴趣的小苗终于发芽了!5月,卡尔加里的春天还羞羞答答姗姗来迟,老妈便以迅雷不及掩耳盗铃之势,不到10天时间,不仅把钢琴搞定,也为明明找来了第三个钢琴老师小夏。真好!小夏老师和夏天一起,把叮叮咚咚的美妙琴声再一次带给了明明一家。

明明同学的摄影作品

游泳:说话算话!既然甲方已经兴趣盎然地开始弹钢琴了,乙方自然要快速落实游泳、跆拳道等事宜。游泳这件事情是分分钟搞得定的事,YMCA家庭套装,不仅可以全年游泳,还包括多项体育运动,不仅明明可以每天享受嬉水之乐,老妈也开始了规律的体育运动,试图控制一下日益飙升的体重。至于跆拳道,乃是节外生枝。正在老妈约了道馆准备报名之机,尘哥出现了。尘哥何许人也?一个刚刚从加勒比海的岛国辗转到卡尔加里来的大哥哥,比明明大8岁,难得的是跟明明同学一见如故。尘哥性格开朗,聪明热情,更让明明欣喜若狂的是:尘哥是武术高手!准确地说:是咏春拳正宗弟子。仅仅一招几式,已经让明明同学佩服得五体投地,立马弃跆拳道而改拜咏春。嗨,这个么,呵呵……

自行车:自行车在这里不是交通工具,而是运动器材。原本明明对骑自行车是不感兴趣的。拜冬天所赐,不能户外运动的毛豆豆很快在车库里学会了骑自行车。天气刚刚渐暖,冰雪未消,豆豆便骑着小自行车在院子里飞奔了,这让明明同学有点儿沉不住气。仅仅用了三天时间,一直对自行车毫无兴趣的明明就把自行车驾驭自如了。老妈再一次得意:早就说过不用急嘛。兴趣是最好的老师!

滑雪及其它:冰雪项目是加拿大人的最爱,貌似也算得上加拿大人在国际体育赛事中最露脸的项目。但对我们来说,从小没有这方面的熏陶,实在谈不上什么。无奈冬天没有别的项目可玩儿,因了Jerry的一次邀请,明明同学尝试了滑雪。几次小试之后,虽不敢说“会”,但专业漂亮的装备,天高地阔的场地感受,加上朋友的陪伴,明明同学已经喜欢上滑雪。将来,若有天时地利,成为一项终生爱好也说不定哟。

 

老妈、尘哥、明明和Jerry在断背山

发布于2014年07月10日 07:07 | 评论数(7) 阅读数(687) 沐儿成长进行时

小明故事——朋友


小明同学活泼开朗加上一点点幽默的性格,帮助她在新环境中很容易交到朋友。

麻咪、芭比和宝儿:与其说这是妈妈的上司一家,不如说是我们家的朋友更为贴切,碰巧麻咪与爸爸是同乡,芭比与妈妈是同乡,宝儿也是个活泼开朗略带幽默感的女娃儿,一切的一切都以地球人难以阻挡的节奏,让我们两个家庭在卡尔加里相处了3个月的美好时光。相遇之初,两家人结伴出游,不足两日,明明竟然跑来,对着老妈抱拳拱手,声称:“感谢老妈养育之恩!请恕孩儿不孝!我给芭比麻咪当二宝儿去也!”——大宝同意了吗?你就鸠占鹊巢?虽然宝儿比明明年长5岁,但在明明的嘴里,一直“宝儿、宝儿”地叫着,俨然以“长姐”自居,宝儿也没辙,只能大人大量,由她去了。可惜三个月之后,宝儿一家就离开了卡尔加里,但和宝儿一家结下的情谊,却如宝儿留给明明那满满一书架的书,足以让我们一直读下去,永远珍藏,不断温故知新,绵延致远。

Joan:这是明明上学第一天交的第一个好朋友,一个在加拿大出生长大、比明明大半岁的华裔女孩儿,跟明明在同一个班级。从明明上学的第一天起,Joan就成了明明贴身翻译兼辅导员,凡是明明听不懂、弄不清、搞不掂的问题,只要明明开口一声“小Joan Joan”,Joan就会两肋插刀地帮明明把一切搞定。妈妈怀疑是明明肉麻的称呼被中文不敌的Joan误听为“小祖宗”了。如此高抬的地位,怎能不尽力?!现在,明明和Joan已经成了互帮互助的闺蜜,Joan的普通话水平见长,明明的英文也越来越不需要依赖了。除此之外,两个丫头在4年级也几乎成了数学学霸。曾经,班上来了一个来自蒙古国乌兰巴托的阿南,差一点动摇了这对学姐的地位,好在不久,阿南转回乌兰巴托,江湖上继续姐的传说。不过,据说现在又冒出来个Ryan,严重威胁着两位姐的学霸地位!

Jerry:3年级和4年级的教室中间是一个活动的大屏风,两个年级经常打开屏风一起组织活动,明明认识了隔壁班这个高个子戴眼镜的华裔男孩。Jerry出生在卡尔加里,小时候经常住在国内的祖父母家,中文英文都很好,虽然年龄比明明小5个月,但个子却比明明高半头,经常关照明明,很有男孩子的担当。每天放学,只要天气不太差,Jerry、Joan和明明都会在操场以及旁边的小山上玩儿一阵子,经常玩到其他小朋友都回家了,只剩下这三个中国娃儿,就算是数九寒天,冰天雪地,三个孩子也不怕冷,在雪地上一直跑到满头大汗。Joan奔跑速度快,Jerry力气大,而且学习中国武术,这让体育上一直欠缺的明明很有压力,当然也极大地激发了加强体育锻炼的信心和勇气。除此之外,两个中国娃都在学钢琴,这也让到了加拿大就声称从此告别钢琴的小明同学颇受刺激。

毛豆豆:跟明明的身份一样,帅气男孩毛豆豆初到任时还不满5岁,天真活泼,聪明伶俐。毛豆一家从北京来到卡尔加里时,正值天寒地冻,很少有机会户外活动,窝家成了业余生活的主旋律。好在两个小朋友都能享受简单游戏的乐趣,也都喜欢阅读,家里的沙发椅子枕头被子都变成了"建筑材料",被两个小朋友支搭成所谓的"窝",然后,分别钻进各自的"窝"里,享受快乐的读书时光……

发布于2014年06月20日 13:18 | 评论数(5) 阅读数(624) 沐儿成长进行时

小明故事——学习


没有课程表,没有作息时间表,没有教科书,没有作业,更没有教学参考书……妈妈对于明明的学校学习,一片茫然,平时唯一的信息渠道是被明明称作“Agenda”的记事本,并非每天,但通常会有若干条信息,主要记录一些需要家长知晓的事项:如近期有哪些课内外活动,需要注意哪些事项,还有一些需要家长授权的活动,如校外活动、搭乘校车、天气提示、测验卷子和授权文件签字等。要了解孩子的全面表现,可以约老师面谈,也可以根据学校安排,在规定的时间内,出席老师家长见会面。这里的家长会不是大拨哄,而是老师、家长、孩子一对一。一般每个家庭可以约谈老师15~30分钟。老师会跟家长、孩子一起讨论孩子的各种表现,包括学习、团队活动、行为表现等等。

妈妈跟明明一样,经过了一段时间的适应,慢慢从茫然到坦然。明明带回来的测试卷儿,数学正确率基本都会超过100%,因为有附加题。词汇测试在必会范围内也几无差错,只是在扩大范围的词汇内,经常会得个“Good try”或“Almost”。其他的,会听明明念叨念叨美术课又做了什么手工,音乐课又听了什么歌曲,体育课又做了什么游戏,科学课又做了什么实验,总之感觉基本上都是玩儿。跟老师的几次家长会面,Ms Parker也都极尽鼓励和褒奖之辞,对于需要加强英语表达和写作等方面的问题,Ms Parker总是劝妈妈要有耐心,要等待时间。总之,学校生活对于明明同学来说,除了享受,还是享受,没有丝毫压力。

明明的学校是从学前班开始招收学生,一直到9年级(相当于国内初中3年级),全校一共300多名学生,K6年级有170多人。妈妈发现,不管几年级,教室摆放都是像国内幼儿园一样,周边是各种教学用具和学生作品,中间围出几个小组,孩子们分组活动。这个教室只称为Homeroom,孩子们以班为单位的集体活动才在这间教室中,其他如音乐、体育、科学、计算机等等,都有专门的专业教室。所以,即使是在正常的上课时间,许多Homeroom都是空的,学生们都在专业教室里上课。所以,在这里,看不到摆放整齐的桌椅,更听不到“朗朗的读书声”。

妈妈好纠结!这么一直混下去,将来回国读书可怎么跟得上国内的节奏呀?不用说知识内容,就连行为规范,都相差着十万八千里呢!


发布于2014年06月20日 11:49 | 评论数(10) 阅读数(601) 沐儿成长进行时

小明故事——学校


无论哪种媒体什么版本,“小明”通常都会成为少儿读物的故事角色之一,在此纯属巧合。

赴任之前,妈妈最关注的就是明明的上学问题。虽说加拿大教育资源丰富,任何孩子都会被学区学校无条件接收,但沿袭国人思维,总期盼有机会选择好学校。感谢前任领导和同事的努力,让小明同学到了加拿大还有机会“择校”,除了学区内的学校,在距离我们驻地5公里范围内,有一所极好的小学初中连读学校,校名叫Rideau Park School,成了小明同学的首选。

入学过程极其简单:根据约定,94号爸妈带明明到教育局指定的评估机构进行语言评估。根据年龄,明明同学跳过了3年级,直接进入4年级。评估次日,结果便送达了学校95日,爸爸妈妈把明明送到学校,秘书Linda直接把我们带到了4年级教室,告诉妈妈:4年级只有一个班。妈妈注意了一下4年级学生名单,大约只有十七、八个孩子!Ms Parker老师笑容可掬地迎出来,牵过明明的手,就此,明明的加拿大学校生活就正式开始了。

每天,明明的书包里除了午饭饭盒,什么都不需要带。教材和学习用具全部由学校统一购买,整个学年只需要缴纳很少的学习材料费用,并且统一存放在教室(Homeroom)。所以,孩子们的“书包”称为“饭包”更加合适。当然,除了饭盒,孩子们可以带上自己喜欢的玩具、书籍、手工作品等等,到学校与其他同学分享。

学校没有午饭供应。就近入学的孩子可以回家吃午饭,也可以带午饭,教室里有微波炉可以自行加热。这对于像我们这样择校的家庭就增加了一个大负担——每天早晨要十分认真地为明明准备午餐。好在老爸是厨艺高手,一顿美味又营养的午餐不在话下。

当初,妈妈还把Rideau Park School翻译成“丽都公园学校”,小资情调加高大上的感觉满满,后来才发现,其实直译为“小土包公园学校”最为适合,因为学校依一座小山而建,操场与小山之间没有围栏,自然连成一片。山顶上、学校周边散落着当地民居。学校周边没有任何工商机构,也没有公共交通,周边环境自然、安全、宁静。每天早上830,孩子们陆续到校,下午315,就近入学的孩子作鸟兽散,从山间小路、周边便道自行回家,大一点儿的孩子或踏着滑板、或骑着自行车、或步行回家,小一点儿的孩子则由家长接回。有一条叫ABY的狗,每天会在放学的时候,到学校来接小主人回家。慢慢的,Aby成了孩子们的朋友,每天放学的时候,会有一群孩子在操场跟Aby玩儿一会才肯散去。


发布于2014年06月20日 10:17 | 评论数(3) 阅读数(515) 沐儿成长进行时

认识卡尔加里


卡尔加里对大多数中国人来说都很陌生。自从知道妈妈要到卡尔加里工作,就不断有朋友问:是哪个国家呀?更有笑话讲:“我到印度来看你们啊”。——估计是把卡尔加里当成印度的加尔各答了。

卡尔加里地处加拿大西部大草原地区,位于阿尔伯塔省中南部,海拔1048米,面积789.9平方公里,人口121万(2013年),其中华人华侨7.5万(2011年)。西七时区,与北京时差15小时(每年3月初至11月初为夏令时,时差14小时)。按人口总数排名,卡尔加里市是继多伦多、蒙特利尔之后的第3大城市,多次位列全球最宜居城市和最干净城市。

卡市属亚寒带针叶林气候,夏季较短,仅有月余,最高温度可达30度。冬季漫长,从9月中旬至次年5月中旬都可能降雪。最冷的月份为1月和2月,温度常达零下20度以下,偶有暴风雪等极端天气,气温会降至零下40度。但冬季不时有暖气流经过,温度会迅速回升。落基山脉冰川雪水融化汇成的河流Bow River(鲍河,或称弓河)流经市区。市中心基本集中在2×2公里的中心区域,沿市中心向周边辐射。卡市阳光充沛,平均年日照时间居加国之首,降水较少,空气较北京干燥。卡城室内供暖充足,市中心各建筑有封闭天桥相连。

卡尔加里机场(YYC)是全加第3大机场,。市内公共交通发达,市中心地带轻轨免费乘坐,非常便利。本地居民多自驾车上下班、购物等。

卡市是加拿大“能源之都”和阿尔伯塔省金融中心,是全加拥有各大公司总部第二多的城市,贯穿加东西部的一号高速公路及太平洋铁路(货运)均从卡尔加里经过,沿一号高速公路西行140公里即到班芙国家公园。创始于1912年的卡尔加里牛仔节每年7月举办,吸引游客近150万人次,是全球规模最大的牛仔节。 

阿尔伯塔省义务教育覆盖从学前班(Kindergarten)至12年级(高三)(既K-12制),秋季入学。义务教育年龄比北京提前半年,即:当年31日前满4周岁的儿童可免费进入学前班(Kinder),当年31日前满5岁的儿童可进入小学1年级。因此,从国内转学的孩子有可能因此而跳级进入高一年级学习。卡尔加里市实行就近入学。在校时间一般为早830~下午300左右。学校不提供午饭,孩子一般需要带午饭,教室有微波炉可自行加热。

卡尔加里日常消费品齐全,沃尔玛、IKEA等大型国际联锁超市在卡城均有网点。蔬菜依赖美、墨进口,价格在北美偏高,以下几组2014年一季度常用食品价格可见一斑:

水果:苹果1.09$/LB;橙0.99$/LB;香蕉0.79$/LB

蔬菜:白菜0.89$/LB;花菇2.99$/LB;茄子1.29$/LB

肉类:猪排骨2.89$/LB;猪蹄膀2.99$/LB

      AA牛眼肉:4.99$/LB;羊肉:3.69-4.29$/LB

蛋奶:鸡蛋4.49-6.99$/打;牛奶8.99$/4L


发布于2014年06月20日 09:59 | 评论数(1) 阅读数(4486) 行走加国

认识加拿大——出门问忌入乡随俗


加拿大不容易。迎面邻居是超级老大美国,祖上血亲是老牌帝国英国。虽然总体来说都属西方,但两个老大在传统文化和习俗方面多少都有些差异。于是,加拿大当了个墙头草,两边倒,半推半就形成了独特的风俗与禁忌。外人到了加拿大,会有种种不习惯。

交通:虽然是英联邦国家,加拿大的交通与美国老哥一致,右侧通行。但进入某些停车场,你会发现,却有不少采取左侧通行。

计量:加拿大在计量方面公制和英制混合使用。一般来说:天气用摄氏,烤箱温度表却是华氏;用厘米表示,却用英里计算风速;设计图纸用米和厘米,但是在服务时却使用英尺或英寸;医生在记录患者的体重时用公斤,但陈述时用的却是磅;加油站加油量用升,汽油桶经常用加仑;乘机通常飞行高度是英尺,飞行速度用公里。在超市连锁店,店员用磅来计算农产品的重量,用克来表示鱼的重量冻鸡重量用公制,新鲜鸡却可能用英制。买东西看标价时一定要看清其重量单位,因为许多东西标价牌上用磅,称重时却用克来计量。

禁忌:加拿大人忌讳数字13和星期五。遵循《圣经》中的摩西十诫,对圣人圣事不直呼其名。忌说老字,养老院称保育院,老人称高龄公民。白色百合花用于丧礼,不能用作一般礼品。在家不吹口哨,不讲不吉利的事情,吃饭时不谈悲伤的事。食动物内脏脚爪和肥肉。不能询问年龄、收入、家庭状况、婚姻状况、女士体重等私人生活问题。不喜欢将加拿大与美国相比,不谈政治、世族、宗教、语言、魁北克法语区等社会敏感问题。很多事情要事先预约不速之客不受欢迎。

时区:加拿大领土面积998万平方公里,横跨6个时区。以北京时间(东八区)为2400时计,加拿大时间分别为:

纽芬兰时区(西四区,如圣约翰斯)1230

大西洋时区(西四区,如哈利法克斯)1200

东部时区(西五区,如渥太华)1100

中部时区(西六区,如温尼伯)1000  

山地时区(西七区,如卡尔加里)0900

太平洋时区(西八区,如温哥华)0800

安全:总体来说,治安良好,“34少”:小偷小摸较少入室抢劫较少暴力行为较少街头行乞较少吸毒现象较多、黑帮火拚时有发生持枪合法

另外,由于冬天雪季长,长年积雪,山区坡道较多,冬季山区时有雪崩发生,同时也常有野生动物出没。丰富的寒冷地区工作和生活经验,以及熟练的寒冷冰雪环境驾驶技术都很重要。冬季医院急诊收治较多的患者多是因冰雪路滑导致的外伤和交通事故伤亡。


发布于2014年06月20日 05:30 | 评论数(2) 阅读数(622) 行走加国

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