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小明故事——旅行


哲学家圣·奥古斯丁说:“The world is a book and those who do not travel read only a page 世界是一本书,那些不旅行的人仅仅读了一页  )”。网络上也有一句很火的话:“读书,或者旅行,身体和灵魂,至少有一个在路上。”无论是经典还是时尚,读书和旅行总是这么密不可分。妈妈把它理解为:读书积累知识,增强认识能力;旅行增长见识,提升感悟能力。“认识”只是人言,“感悟”才是吾心。人言奠定基础,吾心成就格局。因此,旅行,是必须单独叙述的小明故事。

布拉格溪谷(Bragg creek是我们抵达加拿大后第二个周末造访的省立公园,参加一个华人商会组织的BBQ活动,与当地中资企业在加人员来了一次亲密接触,算是集中认识一下在“加”的“家人”。布拉格溪谷省立公园距离卡尔加里市向西50公里,座在洛玑山脉脚下靠近Elbow River,景色宜人,里面有很大的野餐营地,适合各种野餐聚会活动。8月底的落矶山脚山地带已是一派秋天的秋色,天高云淡,牧场茫茫,牛群散落,已经收割的牧草打理成整齐的草磙子,在阳光下的草场上,或绿,或黄,泛着光。一路上,心中一直萦绕着一个旋律:“Not for the destinationit is on my way”(无关目标,只在路上),正如我们生活的写照,各种感动与感慨,尽收在明明的镜头之中。

嘉士伯(Jasper)国家公园:加拿大和美国一样,每年9月的第一个星期一是“劳动节”。没有什么特殊的活动,只是大家又可以过一个长周末家长利用此时间为孩子准备新学期的开始商店也利用此时促销文具。我们便利用这个长周末来了一趟远足,跟馆里同志们一起去了一趟嘉士伯国家公园。

嘉士伯国家公园加拿大著名高山国家公园之一,也是洛矶山脉最大型的的国家公园位于阿尔伯塔省洛矶山脉最北边,在班国家公园的北面及省府埃德蒙顿的西面,距离卡尔加里西北方向410公里,占地面积10878平方公里,是北萨斯喀彻温河,阿巴斯卡河和烟河源头。公园拥有洛矶山脉极其壮丽的自然风光,山峦雄伟壮丽,湖泊清澈碧绿。峽谷、瀑布、溪流、冰河、翡翠湖泊和原野分布交错,交相呼应。各种野生动物像北美红鹿、山羊、驼鹿、大角野绵羊、亚洲黑熊、美洲黑熊、海狸、洛玑山鼠兔、土拨鼠和驯鹿数量众多。主要看点包括:

嘉士伯小Jasper Town):座落在公园内,规模很小,人口仅有2千多人,市区只有三条大马路,但小镇规划得相当好,街道宽敞整洁,是一座朴素而宁静的山间小镇。服务中心是一栋近百年的如童话小屋般的历史遗迹算是小镇的有名景点之一。小镇世风古朴,景色宜人, 附近有许多适合骑自行车的道路,离开小镇不远的派翠西亚湖Particia Lake与金字塔湖Pyramid Lake适合从事划船、钓鱼、玩独木舟、骑马或健行等户外活动。这里还有中国菜可吃,大都是香港或大陆来的厨师,口味还不错,而且价廉物美。

哥伦比亚冰原Columbia Icefields):哥伦比亚冰原是除了北极圈外,世界上最大的冰原遗迹,面积约325平方公里,冰的深度约180-300公尺之间,是加拿大洛矶山脉中最大的冰域。冰河的冰,由于冰层密度极高,阳光无法折射,会呈现晶莹剔透的蓝光,在晴空下显的十分瑰丽。哥伦比亚冰原一共有八条冰河,可经陆路前往的旅游热点,便是由冰原流出来所形成的冰河区。最盛名的便是阿巴斯冰河(Athabasca Glacier)。景点位于冰河的中心,游客可以搭乘约一个小时加拿大独有的特制巨轮冰原雪车——“冰路大辘车”(snow coach tour观赏千万年的冰河奇景!冰路大辘车不单能在冰路上行走自如,还能在接近六十度又直又斜的山坡上爬来爬去。乘车体验本身就是一大奇景。冰河面上裂缝中有潺潺的流水,据说曾有专家研究,认为冰水约是一百五十年前降雪溶化在冰河表面的雪水,是目前所知世上最洁净的天然水,很多游客盛载一樽万年冰水”留作纪念201451日起,这里又增加了新看点:凌空架设在辛华达峡谷(Sunwapta Valley)的冰川玻璃桥(Glacier Skywalk)正式向游人开放,从游客中心购票乘车10分钟即可到达。游客可以站在透明悬空的玻璃桥上俯瞰280公尺底下的峽谷,岂止险峻壮观所能描述,只是恐高的人怕是要惊呼“伤不起”了。

玛琳峡谷Maligne Canyon):玛琳峡谷是洛矶山脉中最壮丽最狭长的峡谷距离嘉士伯小1小时车程,由玛琳河(Maligne River侵蚀石灰岩所形成深谷宽幅仅有1公里,垂直陡峭的岩壁最深处有5.5公里深。玛琳峡谷的步道全长约4公里,转弯部分设有数个瞭望台,游客可从不同的角度观赏峡谷之美。

玛琳湖Maligne Lak):玛琳湖是洛矶山脉中最美丽的湖泊之一,亦是加拿大落矶山脉最大的冰河湖,南北长约22公里,东西长约1公里,是一个长形冰河湖,四周围绕着雪帽覆盖着的山峰,而山谷陷落处正好是湖泊所在。搭乘游艇遨游湖中,湖光山色风景秀丽宛如人间仙境游艇会在湖幅缩窄为200米处的灵魂岛(Spirit Island)附近停靠供游客欣赏如风景海报般的美景。玛琳峡谷往玛琳湖途中的麦迪逊Medicine Lake夏季时看起来与其他的湖没有什么两样,但转秋后湖水会慢慢地下降终至消失。印第安人认为这个湖有药物一般神奇的力量,可以冬天消失,夏天出现。故名为药湖。其实在这一带有北美最大的地下河流。 

阿萨巴斯卡瀑布Athabasca Falls):瀑布距离距嘉士伯小镇约30公里,瀑布是由阿萨巴斯卡Athabasca冰河融水的支流所形成的。瀑布从二十三米的高空落下跌入谷底水雾纷飞,天气晴朗时还可在翻飞的水雾中发现彩虹,景色非常壮观。瀑布附近是动物保护区,在此很容易看见高山山羊、灰熊或鹿等野生动物。

冰原大道Icefield Parkway):连接嘉士伯小镇与露易丝湖的93号国道,俗称冰原大道,是美洲大陆景色最壮丽的一条公路,为观光目的而兴建。沿途梦境般排列着森森雪山、冰川、急流、雄伟的瀑布,炫目的湖泊、碧绿的高山草原、大片的原始森林和野生动物等。

班芙国家公园(Banff National Park很多人不知道阿尔伯塔,不知道卡尔加里,但知道班芙。提到班芙,可圈可点的地方实在是太多了!它是加拿大第一个国家公园,也是北美洲第二个国家公园,建于1885仅晚于美国的黄石国家公园1873年)。位于阿尔伯塔省西南部,与不列颠哥伦比亚省交界的洛玑山东麓,距离卡尔加里110公里,面积6641平方公里公园内有一系列冰峰、冰河、冰原、冰川湖和高山草原、温泉等景观,其奇峰秀水,居北美大陆之冠。园内植被主要有山地针叶林、亚高山针叶林和花旗松、白云杉、云杉等。另外还有 500多种显花植物。主要动物有棕熊、美洲黑熊、鹿、驼鹿、野羊和珍稀的山地狮、美洲豹、大霍恩山绵羊、箭猪、猞猁等。它作为“加拿大洛玑山脉自然公园”的一部分,与其它加拿大洛玑山脉的国家和省立公园一起被列入世界遗产名录中,对其评价是:‘独特的冰川构造地形地貌,境内93%以上地域属尚未被人类踏足过的‘处女地’,这里到处呈现了原始地球上原汁原味的雏形。”1984年后,包括班芙国家公园在内的这一区域被正式定名为:加拿大洛玑山自然公园群 Canadian Rocky Parks。有7处大小不同的国家和省立公园组合的生态整体。总面积2.3万平方公里,包括:班芙、优鹤、嘉士伯、库特尼4个国家公园、以及罗布森(Robson )、汗伯(Hamber)、阿西内伯尼(Assiniboine)3个省立公园。20137月,中国黄山风景区与班芙国家公园结为姐妹公园。

班芙国家公园的主要看点包括:

班芙小镇(Banff):成立于1883年,是班芙国家公园的主要商业重心,也是文化活动中心。班芙是一些文化机构的所在地,如班芙中心、怀特博物馆、班芙国家卢克斯顿博物馆、洞穴与盆地国家历史古迹和一些艺术博物馆。弓河穿班芙镇而过,弓河瀑布位于镇郊外。河边的卡斯凯迪花园 (Cascade Garden)也是班芙国家公园的管理局所在地,鸟语花香绿草如茵,园中有一块石碑,石上醒目地用中英法三种文字篆刻了“二个公园一个共同未来”的碑文,用来纪念班芙国家公园与中国黄山风景区结而姐妹公园。据说在加拿大,还有一处以中英法三种文字纪录的碑文,便是坐落在安大略省中部格雷文赫斯特(Gravenhurst)镇的“白求恩纪念碑”。沿着弓河,可以寻到当年美国艳星玛丽莲.梦露拍摄奥斯卡获奖影片《大江东去》的拍摄地,被当地旅游人士称为梦露小道。距离镇中心2.5公里的朱砂湖(Vermillion Lake)波光粼粼的水面上,清晰投射着著名导演李安奥斯卡获奖片“断背山”(Mt Rundle)山峰的水中倒影,水鸟低飞,鹿鸣呦呦,令人沉醉忘返……

路易斯湖(Lake Louise):路易斯湖是洛玑山众多高山冰川湖中最为灿烂的明珠。湖名出自英国最盛世女皇维多利亚第四个女儿路易斯公主。湖水随光线深浅,由蓝变绿,漫湖碧透。其后是高达3464米高的维多利亚山,山上悬冰川倒挂;其地貌恰如母亲坐地环抱女儿。夏季是避暑胜地,冬季是冰雪爱好者的天堂。

梦莲湖(Moraine Lake):此地被选为1969年版加币20元纸钞背景图案而扬名。深情碧蓝的湖色被侧面的十连峰壮丽气势所衬托而凸显的完美无暇。登侧旁小丘石阶而上俯视全景,效果极佳。

弓湖(Bow Lake):弓河是卡尔加里市的母亲河,弓湖是而弓河的源头。

佩托湖(Peyto Lake):登高俯视,湖翠迷人,远山峡谷,气势浩荡……每年夏季,大量冰川岩粉流入湖水中,这些岩石的微粒使湖水呈现出明亮的的青绿色。此处多次被美国国家地理杂志遴选为封面,其景之绝理应当之无愧。夏季若错过此湖,就如虚来此行。沛托湖也因此成为公园内受游客欢迎的观光地点。弓峰(Bow Summit)是冰原公路最高点,也是欣赏沛托湖最佳位置。

江森峡谷(Johnson Canyon:据说八千多年前,一次山崩阻断了这条奔流而下的冰川溪流汇入弓河之路,于是水流另辟蹊径,造就了今天的江森峡谷美景。从班芙镇出发向北25公里即到江森峡谷的入口。距峡谷入口800米和2600米两处分别有下、上两个瀑布。峡谷内一路水流湍急,整个山谷中响彻水与石头的撞击声。瀑布倾泻而下的湖水泛起无数的白色小浪花,溪水像山间碧绿簪。

沃特顿湖区国家公园(Waterton Lakes National Park:距卡尔加里向南270公里,毗邻美国蒙大拿州,建于1895年,公园面积505平方公里,包括崎岖的山地及其它自然景观。沃特顿湖区国家公园是加拿大最小的国家公园,根据加拿大阿尔伯塔省和美国蒙大拿州1931年的提议, 沃特顿湖区国家公园与蒙大拿州的冰河国家公园进行合并组成了沃特顿-冰河国际和平公园(Waterton-Glacier International Peace Park),这是世界上第一个国际和平公园。为证明自然资源是没有国界的信条,两国这一地区没有划定边界线,是300多公里不设防的一段边境园。1995年,该公园被世界教科文组织列为世界自然遗产。在沃特顿地区,活跃着多种多样的生物群。这里有250多种鸟类、240多种鱼类、上千种昆虫、1200多种植物和近300种地衣植物,其中在8种为湖区特有的珍稀植物。栖息在湖区的哺乳类动物多达60多种,包括美洲熊和美洲野牛等珍稀动物。主要看点:

沃特顿湖(Waterton Lake):为纪念英国博物学家查尔斯·沃特顿而得名,是加拿大洛玑山脉中最深的湖泊,近444英尺,湖面横跨美加两国。游客可乘游轮游览整个湖面,饱览两岸斑斓的山峰奇景,自由穿越远岸上分挂两国国旗的边境站,远眺山间由树木分立而成的边境线。

威尔士王子酒店(Prince of Wales Hotel):1927年建成,位于沃特顿湖边的半岛上,风格独特的建筑、悠久的历史、木制的家具、古朴的装饰、坐拥山景湖景的客房……使它成为当之无愧的地标。

红石谷(Red Rock Canyon:有一首名为《红河谷》的民歌在我国广为传唱,加拿大人坚信这是一首歌唱加拿大中部红河谷地区青年爱情的歌曲。距离沃特顿湖西北17公里处,也有一条红色的峡谷,河床河堤均为红褐色的砂石,在蓝天白云山青水秀之间,格外醒目。

野牛跳崖处(Head-Smashed-In Buffalo Jump):

距离卡尔加里市南185公里,坐落于洛矶山脉山麓,是一个以北美原住民文化为主题的博物馆,展示的是六千年前的北美土著人利用对地形的熟悉和对野牛习性的了解,将牛群追赶到悬崖上,大批的牛群跳下山崖,被屠宰于山下。悬崖伸延约300米,最高点离崖底约10米,是北美最大的,最古老的,保存最好"死亡之涧",包括聚集野牛的盆地、把野牛引向悬崖的巷道、野牛跳崖处和加工场所。1981年被联合国教科文组织列为世界文化遗址。

恐龙谷:卡尔加里周边有两处展示恐龙文化的景区,一个是距离卡尔加里市东北140公里处的德拉姆黑勒镇景区(Drumheller,既通常说的恐龙谷),另一个是卡尔加里东225公里恐龙省立公园(Dinosaur Provincial Park)。

德拉姆黑勒镇景区有世界上最大的恐龙雕塑(高26.2米,恐龙肚子里可以同时站12人),游客可以从楼梯上到恐龙肚里,一直走到恐龙口里的玻璃透明看台上去远眺恐龙谷全貌;有加拿大最大的恐龙化石博物馆蒂勒尔恐龙博物馆(Royal Tyrrell Museum ),该博物馆也是加拿大最大的省立博物馆,位于Drumheller镇的西北米德兰省立公园内( Midland Provincial Park.);还有独特的德拉姆黑勒石林(drumheller Hoodoos)地貌。

恐龙省立公园地形十分奇特,与洛玑山脚山地带的葱茏形成了鲜明对比,这里一片荒原,奇形怪状,形成石柱、山峰和重重叠叠的彩色岩层。7500万年以前,这里是恐龙的世界。自从十九世纪八十年代这里的挖掘工作开始。世界上最著名的古生物学家斯顿伯格博士把这些恐龙化石复制成原形,将其中有代表性的四具标本留在公园中陈列。现在,这座恐龙公园尽量保持着原始的自然状态。这里还成了种类繁多的鸟类栖息所。冬天有叉角羚羊和白尾鹿等珍稀动物来此繁衍生息,这又为恐龙公园增添了新的生机。

优鹤国家公园Yoho National Park)、库特尼国家公园(Kootenay National Park位于洛玑山脉西麓不列颠哥伦比亚省境内。优鹤公园拥有岩壁、瀑布和冰川湖,白雪皑皑的山峰、奔腾不息的河流以及清幽寂静的森林以壮观、瑰丽、险峻景观而著称,高山上冰川融水携带下来的泥沙令翡翠湖Emerald Lake和奥哈拉湖(Lake O'Hara)的湖水绽放出深邃而浓郁的蓝绿色。其历史与铁路渊源颇深,山里有盘旋的隧道,铁轨上写满了失控列车的惊险故事库特尼公园因同时拥有寒带冰河风貌及热带植物景观而闻名,公园的南端有多株仙人掌,但斜坡上放眼所及则是茂盛的青青草地。主要看点包括朱砂隘口Vermilion Pass)、橄榄湖Olive Lake)、辛克莱峡谷 Sinclair Canyon)、彩绘锅(Paint Pots瑞迪恩温泉区最Radium Hot Spring)。

发布于2014年07月24日 07:35 | 评论数(4) 阅读数(4656) 沐儿成长进行时

小明故事——兴趣和爱好


可心老姨在明明5岁生日寄语中,有这样一段话:“从老姨的‘半吊子’人生经验看,人是一定要有兴趣和爱好的,就象信仰一样。一个有着兴趣和爱好的女人,是一个有着别样生活情趣的女人,是一个能更好地从平凡中感知到快乐的女人,是一个不会寂寞的女人,是一个不怕寂寞的女人。”相信绝大多数有生活阅历的女人会对可心老姨这段话点赞!老妈除了点赞,还要加上一句评论:从老妈“大半吊子”的人生经验看,兴趣和爱好是唯一能够确保对你终生不离不弃的好朋友。

妈妈一直努力把这样的好朋友带给明明。

阅读:加拿大漫长的冬天,加上大把的课余时间,正在把“书籍”这个好朋友带给明明。每天,读书成了明明同学课外生活的主旋律。宝儿姐姐留下的近百本中文书,明明同学几乎以每天一本的速度,很快就消耗得差不多了。好在好书不怕一读再读温故知新。恰好学校也提出了英文阅读要求,每天不少于半小时,从开始必须由妈妈陪读,逐步过度到依靠辞典独立阅读,最后,终于实现了完全独立。伴随着阅读量的增加,无论中文还是英文,知识在增长,语言也越来越丰富,可惜,视力也越来越让人担心。

折纸:竟然不知道折纸还有一个专用的英文单词:origami,据说这个单词来自日语的“折纸”发音,可见在日本,折纸算得上一门专门艺术了。明明一直喜欢折纸,在国内上时,每天放学路上,经常跟同学祺祺、棕子一起玩儿折纸。到了加拿大,没人互帮互学了,小明同学被逼无奈,学会了用平板查询,跟视频学,折纸水平依旧日新月异,不仅跟着学,还越来越多自己的发明创造。在这方面,老妈笨手笨脚,甘拜下风!

钢琴:某日,小寐醒来的老妈发现枕边有一封信,题头为“条款”二字,签约双方甲方为明明,乙方为家长,内容是:甲方将好好学习钢琴,但乙方要送甲方学习跆拳道与游泳。落款两个大字:钦此!大概是为了表现成熟,签名竟然是相当不成熟的连笔字,鬼画符一般,不仔细辨认,还真看不出是“张沐”二字。关于钢琴,宝儿姐姐离开时,有一台非常好的钢琴可以留给明明,但当时明明非常坚决地表示“再不学钢琴”,老妈便没有强迫。对于已经9岁的明明,妈妈有耐心等待她发现自己想做的事情。果然,酝酿了9个月之后,兴趣的小苗终于发芽了!5月,卡尔加里的春天还羞羞答答姗姗来迟,老妈便以迅雷不及掩耳盗铃之势,不到10天时间,不仅把钢琴搞定,也为明明找来了第三个钢琴老师小夏。真好!小夏老师和夏天一起,把叮叮咚咚的美妙琴声再一次带给了明明一家。

明明同学的摄影作品

游泳:说话算话!既然甲方已经兴趣盎然地开始弹钢琴了,乙方自然要快速落实游泳、跆拳道等事宜。游泳这件事情是分分钟搞得定的事,YMCA家庭套装,不仅可以全年游泳,还包括多项体育运动,不仅明明可以每天享受嬉水之乐,老妈也开始了规律的体育运动,试图控制一下日益飙升的体重。至于跆拳道,乃是节外生枝。正在老妈约了道馆准备报名之机,尘哥出现了。尘哥何许人也?一个刚刚从加勒比海的岛国辗转到卡尔加里来的大哥哥,比明明大8岁,难得的是跟明明同学一见如故。尘哥性格开朗,聪明热情,更让明明欣喜若狂的是:尘哥是武术高手!准确地说:是咏春拳正宗弟子。仅仅一招几式,已经让明明同学佩服得五体投地,立马弃跆拳道而改拜咏春。嗨,这个么,呵呵……

自行车:自行车在这里不是交通工具,而是运动器材。原本明明对骑自行车是不感兴趣的。拜冬天所赐,不能户外运动的毛豆豆很快在车库里学会了骑自行车。天气刚刚渐暖,冰雪未消,豆豆便骑着小自行车在院子里飞奔了,这让明明同学有点儿沉不住气。仅仅用了三天时间,一直对自行车毫无兴趣的明明就把自行车驾驭自如了。老妈再一次得意:早就说过不用急嘛。兴趣是最好的老师!

滑雪及其它:冰雪项目是加拿大人的最爱,貌似也算得上加拿大人在国际体育赛事中最露脸的项目。但对我们来说,从小没有这方面的熏陶,实在谈不上什么。无奈冬天没有别的项目可玩儿,因了Jerry的一次邀请,明明同学尝试了滑雪。几次小试之后,虽不敢说“会”,但专业漂亮的装备,天高地阔的场地感受,加上朋友的陪伴,明明同学已经喜欢上滑雪。将来,若有天时地利,成为一项终生爱好也说不定哟。

 

老妈、尘哥、明明和Jerry在断背山

发布于2014年07月10日 07:07 | 评论数(7) 阅读数(714) 沐儿成长进行时

小明故事——朋友


小明同学活泼开朗加上一点点幽默的性格,帮助她在新环境中很容易交到朋友。

麻咪、芭比和宝儿:与其说这是妈妈的上司一家,不如说是我们家的朋友更为贴切,碰巧麻咪与爸爸是同乡,芭比与妈妈是同乡,宝儿也是个活泼开朗略带幽默感的女娃儿,一切的一切都以地球人难以阻挡的节奏,让我们两个家庭在卡尔加里相处了3个月的美好时光。相遇之初,两家人结伴出游,不足两日,明明竟然跑来,对着老妈抱拳拱手,声称:“感谢老妈养育之恩!请恕孩儿不孝!我给芭比麻咪当二宝儿去也!”——大宝同意了吗?你就鸠占鹊巢?虽然宝儿比明明年长5岁,但在明明的嘴里,一直“宝儿、宝儿”地叫着,俨然以“长姐”自居,宝儿也没辙,只能大人大量,由她去了。可惜三个月之后,宝儿一家就离开了卡尔加里,但和宝儿一家结下的情谊,却如宝儿留给明明那满满一书架的书,足以让我们一直读下去,永远珍藏,不断温故知新,绵延致远。

Joan:这是明明上学第一天交的第一个好朋友,一个在加拿大出生长大、比明明大半岁的华裔女孩儿,跟明明在同一个班级。从明明上学的第一天起,Joan就成了明明贴身翻译兼辅导员,凡是明明听不懂、弄不清、搞不掂的问题,只要明明开口一声“小Joan Joan”,Joan就会两肋插刀地帮明明把一切搞定。妈妈怀疑是明明肉麻的称呼被中文不敌的Joan误听为“小祖宗”了。如此高抬的地位,怎能不尽力?!现在,明明和Joan已经成了互帮互助的闺蜜,Joan的普通话水平见长,明明的英文也越来越不需要依赖了。除此之外,两个丫头在4年级也几乎成了数学学霸。曾经,班上来了一个来自蒙古国乌兰巴托的阿南,差一点动摇了这对学姐的地位,好在不久,阿南转回乌兰巴托,江湖上继续姐的传说。不过,据说现在又冒出来个Ryan,严重威胁着两位姐的学霸地位!

Jerry:3年级和4年级的教室中间是一个活动的大屏风,两个年级经常打开屏风一起组织活动,明明认识了隔壁班这个高个子戴眼镜的华裔男孩。Jerry出生在卡尔加里,小时候经常住在国内的祖父母家,中文英文都很好,虽然年龄比明明小5个月,但个子却比明明高半头,经常关照明明,很有男孩子的担当。每天放学,只要天气不太差,Jerry、Joan和明明都会在操场以及旁边的小山上玩儿一阵子,经常玩到其他小朋友都回家了,只剩下这三个中国娃儿,就算是数九寒天,冰天雪地,三个孩子也不怕冷,在雪地上一直跑到满头大汗。Joan奔跑速度快,Jerry力气大,而且学习中国武术,这让体育上一直欠缺的明明很有压力,当然也极大地激发了加强体育锻炼的信心和勇气。除此之外,两个中国娃都在学钢琴,这也让到了加拿大就声称从此告别钢琴的小明同学颇受刺激。

毛豆豆:跟明明的身份一样,帅气男孩毛豆豆初到任时还不满5岁,天真活泼,聪明伶俐。毛豆一家从北京来到卡尔加里时,正值天寒地冻,很少有机会户外活动,窝家成了业余生活的主旋律。好在两个小朋友都能享受简单游戏的乐趣,也都喜欢阅读,家里的沙发椅子枕头被子都变成了"建筑材料",被两个小朋友支搭成所谓的"窝",然后,分别钻进各自的"窝"里,享受快乐的读书时光……

发布于2014年06月20日 13:18 | 评论数(5) 阅读数(643) 沐儿成长进行时

小明故事——学习


没有课程表,没有作息时间表,没有教科书,没有作业,更没有教学参考书……妈妈对于明明的学校学习,一片茫然,平时唯一的信息渠道是被明明称作“Agenda”的记事本,并非每天,但通常会有若干条信息,主要记录一些需要家长知晓的事项:如近期有哪些课内外活动,需要注意哪些事项,还有一些需要家长授权的活动,如校外活动、搭乘校车、天气提示、测验卷子和授权文件签字等。要了解孩子的全面表现,可以约老师面谈,也可以根据学校安排,在规定的时间内,出席老师家长见会面。这里的家长会不是大拨哄,而是老师、家长、孩子一对一。一般每个家庭可以约谈老师15~30分钟。老师会跟家长、孩子一起讨论孩子的各种表现,包括学习、团队活动、行为表现等等。

妈妈跟明明一样,经过了一段时间的适应,慢慢从茫然到坦然。明明带回来的测试卷儿,数学正确率基本都会超过100%,因为有附加题。词汇测试在必会范围内也几无差错,只是在扩大范围的词汇内,经常会得个“Good try”或“Almost”。其他的,会听明明念叨念叨美术课又做了什么手工,音乐课又听了什么歌曲,体育课又做了什么游戏,科学课又做了什么实验,总之感觉基本上都是玩儿。跟老师的几次家长会面,Ms Parker也都极尽鼓励和褒奖之辞,对于需要加强英语表达和写作等方面的问题,Ms Parker总是劝妈妈要有耐心,要等待时间。总之,学校生活对于明明同学来说,除了享受,还是享受,没有丝毫压力。

明明的学校是从学前班开始招收学生,一直到9年级(相当于国内初中3年级),全校一共300多名学生,K6年级有170多人。妈妈发现,不管几年级,教室摆放都是像国内幼儿园一样,周边是各种教学用具和学生作品,中间围出几个小组,孩子们分组活动。这个教室只称为Homeroom,孩子们以班为单位的集体活动才在这间教室中,其他如音乐、体育、科学、计算机等等,都有专门的专业教室。所以,即使是在正常的上课时间,许多Homeroom都是空的,学生们都在专业教室里上课。所以,在这里,看不到摆放整齐的桌椅,更听不到“朗朗的读书声”。

妈妈好纠结!这么一直混下去,将来回国读书可怎么跟得上国内的节奏呀?不用说知识内容,就连行为规范,都相差着十万八千里呢!


发布于2014年06月20日 11:49 | 评论数(10) 阅读数(619) 沐儿成长进行时

小明故事——学校


无论哪种媒体什么版本,“小明”通常都会成为少儿读物的故事角色之一,在此纯属巧合。

赴任之前,妈妈最关注的就是明明的上学问题。虽说加拿大教育资源丰富,任何孩子都会被学区学校无条件接收,但沿袭国人思维,总期盼有机会选择好学校。感谢前任领导和同事的努力,让小明同学到了加拿大还有机会“择校”,除了学区内的学校,在距离我们驻地5公里范围内,有一所极好的小学初中连读学校,校名叫Rideau Park School,成了小明同学的首选。

入学过程极其简单:根据约定,94号爸妈带明明到教育局指定的评估机构进行语言评估。根据年龄,明明同学跳过了3年级,直接进入4年级。评估次日,结果便送达了学校95日,爸爸妈妈把明明送到学校,秘书Linda直接把我们带到了4年级教室,告诉妈妈:4年级只有一个班。妈妈注意了一下4年级学生名单,大约只有十七、八个孩子!Ms Parker老师笑容可掬地迎出来,牵过明明的手,就此,明明的加拿大学校生活就正式开始了。

每天,明明的书包里除了午饭饭盒,什么都不需要带。教材和学习用具全部由学校统一购买,整个学年只需要缴纳很少的学习材料费用,并且统一存放在教室(Homeroom)。所以,孩子们的“书包”称为“饭包”更加合适。当然,除了饭盒,孩子们可以带上自己喜欢的玩具、书籍、手工作品等等,到学校与其他同学分享。

学校没有午饭供应。就近入学的孩子可以回家吃午饭,也可以带午饭,教室里有微波炉可以自行加热。这对于像我们这样择校的家庭就增加了一个大负担——每天早晨要十分认真地为明明准备午餐。好在老爸是厨艺高手,一顿美味又营养的午餐不在话下。

当初,妈妈还把Rideau Park School翻译成“丽都公园学校”,小资情调加高大上的感觉满满,后来才发现,其实直译为“小土包公园学校”最为适合,因为学校依一座小山而建,操场与小山之间没有围栏,自然连成一片。山顶上、学校周边散落着当地民居。学校周边没有任何工商机构,也没有公共交通,周边环境自然、安全、宁静。每天早上830,孩子们陆续到校,下午315,就近入学的孩子作鸟兽散,从山间小路、周边便道自行回家,大一点儿的孩子或踏着滑板、或骑着自行车、或步行回家,小一点儿的孩子则由家长接回。有一条叫ABY的狗,每天会在放学的时候,到学校来接小主人回家。慢慢的,Aby成了孩子们的朋友,每天放学的时候,会有一群孩子在操场跟Aby玩儿一会才肯散去。


发布于2014年06月20日 10:17 | 评论数(3) 阅读数(539) 沐儿成长进行时

认识卡尔加里


卡尔加里对大多数中国人来说都很陌生。自从知道妈妈要到卡尔加里工作,就不断有朋友问:是哪个国家呀?更有笑话讲:“我到印度来看你们啊”。——估计是把卡尔加里当成印度的加尔各答了。

卡尔加里地处加拿大西部大草原地区,位于阿尔伯塔省中南部,海拔1048米,面积789.9平方公里,人口121万(2013年),其中华人华侨7.5万(2011年)。西七时区,与北京时差15小时(每年3月初至11月初为夏令时,时差14小时)。按人口总数排名,卡尔加里市是继多伦多、蒙特利尔之后的第3大城市,多次位列全球最宜居城市和最干净城市。

卡市属亚寒带针叶林气候,夏季较短,仅有月余,最高温度可达30度。冬季漫长,从9月中旬至次年5月中旬都可能降雪。最冷的月份为1月和2月,温度常达零下20度以下,偶有暴风雪等极端天气,气温会降至零下40度。但冬季不时有暖气流经过,温度会迅速回升。落基山脉冰川雪水融化汇成的河流Bow River(鲍河,或称弓河)流经市区。市中心基本集中在2×2公里的中心区域,沿市中心向周边辐射。卡市阳光充沛,平均年日照时间居加国之首,降水较少,空气较北京干燥。卡城室内供暖充足,市中心各建筑有封闭天桥相连。

卡尔加里机场(YYC)是全加第3大机场,。市内公共交通发达,市中心地带轻轨免费乘坐,非常便利。本地居民多自驾车上下班、购物等。

卡市是加拿大“能源之都”和阿尔伯塔省金融中心,是全加拥有各大公司总部第二多的城市,贯穿加东西部的一号高速公路及太平洋铁路(货运)均从卡尔加里经过,沿一号高速公路西行140公里即到班芙国家公园。创始于1912年的卡尔加里牛仔节每年7月举办,吸引游客近150万人次,是全球规模最大的牛仔节。 

阿尔伯塔省义务教育覆盖从学前班(Kindergarten)至12年级(高三)(既K-12制),秋季入学。义务教育年龄比北京提前半年,即:当年31日前满4周岁的儿童可免费进入学前班(Kinder),当年31日前满5岁的儿童可进入小学1年级。因此,从国内转学的孩子有可能因此而跳级进入高一年级学习。卡尔加里市实行就近入学。在校时间一般为早830~下午300左右。学校不提供午饭,孩子一般需要带午饭,教室有微波炉可自行加热。

卡尔加里日常消费品齐全,沃尔玛、IKEA等大型国际联锁超市在卡城均有网点。蔬菜依赖美、墨进口,价格在北美偏高,以下几组2014年一季度常用食品价格可见一斑:

水果:苹果1.09$/LB;橙0.99$/LB;香蕉0.79$/LB

蔬菜:白菜0.89$/LB;花菇2.99$/LB;茄子1.29$/LB

肉类:猪排骨2.89$/LB;猪蹄膀2.99$/LB

      AA牛眼肉:4.99$/LB;羊肉:3.69-4.29$/LB

蛋奶:鸡蛋4.49-6.99$/打;牛奶8.99$/4L


发布于2014年06月20日 09:59 | 评论数(1) 阅读数(4646) 行走加国

认识加拿大——出门问忌入乡随俗


加拿大不容易。迎面邻居是超级老大美国,祖上血亲是老牌帝国英国。虽然总体来说都属西方,但两个老大在传统文化和习俗方面多少都有些差异。于是,加拿大当了个墙头草,两边倒,半推半就形成了独特的风俗与禁忌。外人到了加拿大,会有种种不习惯。

交通:虽然是英联邦国家,加拿大的交通与美国老哥一致,右侧通行。但进入某些停车场,你会发现,却有不少采取左侧通行。

计量:加拿大在计量方面公制和英制混合使用。一般来说:天气用摄氏,烤箱温度表却是华氏;用厘米表示,却用英里计算风速;设计图纸用米和厘米,但是在服务时却使用英尺或英寸;医生在记录患者的体重时用公斤,但陈述时用的却是磅;加油站加油量用升,汽油桶经常用加仑;乘机通常飞行高度是英尺,飞行速度用公里。在超市连锁店,店员用磅来计算农产品的重量,用克来表示鱼的重量冻鸡重量用公制,新鲜鸡却可能用英制。买东西看标价时一定要看清其重量单位,因为许多东西标价牌上用磅,称重时却用克来计量。

禁忌:加拿大人忌讳数字13和星期五。遵循《圣经》中的摩西十诫,对圣人圣事不直呼其名。忌说老字,养老院称保育院,老人称高龄公民。白色百合花用于丧礼,不能用作一般礼品。在家不吹口哨,不讲不吉利的事情,吃饭时不谈悲伤的事。食动物内脏脚爪和肥肉。不能询问年龄、收入、家庭状况、婚姻状况、女士体重等私人生活问题。不喜欢将加拿大与美国相比,不谈政治、世族、宗教、语言、魁北克法语区等社会敏感问题。很多事情要事先预约不速之客不受欢迎。

时区:加拿大领土面积998万平方公里,横跨6个时区。以北京时间(东八区)为2400时计,加拿大时间分别为:

纽芬兰时区(西四区,如圣约翰斯)1230

大西洋时区(西四区,如哈利法克斯)1200

东部时区(西五区,如渥太华)1100

中部时区(西六区,如温尼伯)1000  

山地时区(西七区,如卡尔加里)0900

太平洋时区(西八区,如温哥华)0800

安全:总体来说,治安良好,“34少”:小偷小摸较少入室抢劫较少暴力行为较少街头行乞较少吸毒现象较多、黑帮火拚时有发生持枪合法

另外,由于冬天雪季长,长年积雪,山区坡道较多,冬季山区时有雪崩发生,同时也常有野生动物出没。丰富的寒冷地区工作和生活经验,以及熟练的寒冷冰雪环境驾驶技术都很重要。冬季医院急诊收治较多的患者多是因冰雪路滑导致的外伤和交通事故伤亡。


发布于2014年06月20日 05:30 | 评论数(2) 阅读数(787) 行走加国

认识加拿大——你效忠谁?


既为移民国家,绝大多数的加拿大人必然来自不同的祖籍国。不管你是否放弃原来的国籍,新移民加入加拿大籍之前必须经过入籍宣誓。加拿大现行公民法承认双重国籍Dual Nationality,即取得他国国籍的加拿大人仍可保留加拿大籍,除非自行申请放弃加国国籍而获公民法官核准。但我国的《国籍法》中明确规定,中华人民共和国不承认中国公民有双重国籍定居外国的中国公民,自愿取得外国国籍的,即自动丧失中国国籍”。

虽然没见识过,但听说加拿大的入籍宣誓还是蛮庄重的。不管你内心隐藏着什么样的企图,移民都会以积极热忱的态度,称颂你勇气可嘉,不惜背井向着理想勇敢前行;还会帮你描绘美好前景,想像子孙万代传颂你作为开拓者和家庭先锋的故事,当然,最重要的还是要告诉你:加拿大是一个什么样的国家,你如何值得拥有;作为加拿大公民有什么样的责任和义务,你必得为之付出。

说了归齐,那些都不重要,最重要的就是你必须举起右手,向英国女皇宣誓,作为一项具法律约束力的口头和书面契约,以确保新入籍的加拿大公民承诺遵守加拿大的法律、履行公民责任、以及承认君主作为多项概念的化身所拥有的权力誓词要用用英文和法文两种官方语言分别宣誓,每个人都宣誓两遍,就算你不懂法文,模仿着发音,也要再宣誓一遍。据说如果被在场的法官或移民官发现你没有大声念出来,他们是可以驳回你成为加拿大公民权利的。看来加拿大人也相信“心口如一”之说,所谓“我只是口头说说,心里不这么想”之类的话,骗骗自己可以,权当遮羞布吧。誓词如下:

我宣誓:我将忠实地效忠加拿大女王伊二世陛下、她的后嗣和继任者,并将切实遵守加拿大的法律,履行作为加拿大公民的责任。

然后,就可以从移民官手中领到一张A4纸大小的公民证书了,凭证书申领加拿大护照。

倘若炎黄有灵,肯定怎么也想不明白:为啥自己的子孙后代好么央儿地就效忠了一个一毫毛关系都没有的白人老太太?

顺便再让我们看看那些加入了美国籍、英国籍……的“某籍华人”举手宣誓时都曾说过什么吧。

美国籍宣誓词:我完全放弃我对以前所属任何美国以外的亲王、君主、国家或主权之公民资格及忠诚,我将支持及护卫美利坚合众国宪法和法律,对抗国内和国外所有的敌人。我将真诚地效忠美国。当法律要求时,我愿为保卫美国拿起武器,当法律要求时,我会为美国做非战斗性之军事服务,当法律要求时,我会在政府指挥下为国家做重要工作。我在此自由宣誓,绝无任何心智障碍、借口或保留,请上帝保佑我。

英国籍宣誓词:姓名)(以上帝的名义庄严宣誓:在成为英国公民之际,我将根据法律忠实地效忠于女王伊丽莎白二世陛下,她的后嗣和继任者。我将忠诚于大英帝国,尊重它的权利和自由。我将支持它的民主价值观。我将切实遵守它的法律,履行作为一个英国公民应尽的职责和义务。

澳大利亚入籍宣誓词:从即时起,我宣誓忠于澳大利亚和它的人民,我认同他们的民主信念,尊重他们的权利和自由,支持和遵守他们的法律。

新西兰入籍宣誓词我(姓名)庄严并真诚宣誓:我将根据法律忠实地效忠新西兰女王伊丽莎白二世陛下、她的后嗣和继任者;我将切实遵守新西兰的法律,履行作为新西兰公民的责任。

新加坡入籍宣誓词我(姓名)庄严宣誓:我将忠实效忠新加坡共和国,我将遵守法律,做一个新加坡真实、忠诚、守信的公民。请上帝保佑我。 

举头三尺有神明!口对着心,这些话,你说得出口吗?

发布于2014年06月19日 08:59 | 评论数(1) 阅读数(1004) 行走加国

认识加拿大——打点你的行囊


明妈当年熟读过毛泽东的著作《纪念白求恩》,而且对其中一些语句铭刻在心,比如毛主席称赞白求恩同志“不远万里,来到中国”,“毫不利己,专门利人”,“我们大家要学习他毫无自私自利之心的精神。从这点出发,就可以变为大有利于人民的人。一个人能力有大小,但只要有这点精神,就是一个高尚的人,一个纯粹的人,一个有道德的人,一个脱离了低级趣味的人,一个有益于人民的人。”还批评有些人“对同志对人民不是满腔热忱,而是冷冷清清,漠不关心,麻木不仁。这种人其实不是共产党员,至少不能算一个纯粹的共产党员。”如今再读起来,依旧深受鼓舞。

一句“不远万里”,使赴加国旅行、学习、生活平添了些许令人生畏的色彩。不管地球如何变成了“村儿”,毕竟是飘洋过海,充分准备总是有帮助的。所以,明妈结合自家的经验和教训,总结了一些赴加国所需要携带的行李,在此分享,作为行前的checklist,希望对拟来加拿大的朋友有所帮助:

证件类:

护照:旅行必备,你懂的。

驾照:除中国驾照外,如有美国、加拿大等国的驾照(过期也可),也请携带。在加拿大申请汽车保险的话,这些驾驶经历都有助于申请保险折扣。

如子女拟随居在加拿大上学,记得携带“医学出生证明”,以备查验,以及随居子女的国际免疫接种证明(英文,俗称黄皮书,在当地防疫部门办理),子女高中学习成绩单(英文)。

如在国外期间拟出售国内房产,办理委托公证时需有房产证(至少是复印件)。

银行卡:加拿大很多地方接受银联卡,可以直接用人民币消费,消费时需扣除手续费。初到时经常会用到。

电器类:

当地电压为110伏,插座为北美标准制式,平行三孔两扁一圆。

手机:加拿大手机制式为北美双频或全球三频、四频,采用3G 用3G CDMA LTE、CDMA 800/1900MHZ,或3G GSM 800/1800 HMZ入网标准。

GPS通常是需要的,不过,现在许多智能手机都有GPS功能。

衣物及寝具:

加拿大冬季寒冷,雪季长达7-9个月,户外活动尤其需要高保温衣物、帽子、围巾和手套。大充绒量(130g以上)长短羽绒服均有需要。有些学校要求孩子必须配备雪地靴和雪裤以备紧急情况下使用。此类衣物也可到加拿大后在当地购买。非寒冷地区难于买到实惠适用的产品。

得益于能源充足,通常冬季室内温度都很高,所以,室内无需加厚衣物,一般春秋衣物均适用。床上用品也无需过厚,控制好室温即可。特别轻薄衣物(如真丝类)无需多备,夏季较短。

鞋:雪地鞋是当地必不可少的户外鞋。另外,因为冬季长期积雪,鞋子一般需要加厚底并防滑防水。

当地户外运动,冬季以滑雪、雪橇、滑冰等冰雪项目为主,其他季节最多的则是远足和爬山。冲锋衣较实用。

总之,考虑到冬季漫长寒冷的特点,冬季户外保暖用品怎么准备都不过分。

厨房用品及调料:

西人厨房灶具一般多为平面炉具,亚洲人常用的尖底炒锅无法使用,平底锅适用。

主要城市华人社区都比较发达,各式调料齐备,品质优良,干鲜货品供应也较充足,除非喜好特别口味(如嗜麻嗜辣等),一般无需带太多的调料和干货。

医疗与药品:

加拿大各地医疗保障情况不同。我们所在的阿尔伯塔省实行免费医疗,只要获得加拿大工作和学习签证,都可以享受免费医疗,但旅行和探亲签证除外。享受免费医疗的人,看病、诊疗、检测检验、手术、住院都是免费的,包括伙食和护理,高于普通病房的医院服务费、电话费、私人护理费、出院时带回家的处方药物、整容外科、针灸、心理试验、非正统的医疗服务以及牙科服务等不包括在内。处方药需在医生开出处方后,自行购买。通常家庭要先选择家庭医生,一般小病或慢性病,预约家庭医生诊治。急诊或根据家庭医生建议的疑难大病,才到医院看病。

不能享受免费医疗的,如需医疗服务,费用极高。以卡尔加里为例,急诊挂号费用一次700加元,医生费用230加元,住院费用每天可高达2500加元。所以,短期旅行或探亲可通过购买商业保险的方式解决,每月100加元左右。

因此,为了方便,可以自带一些常用和自用药品,以备急需。常用药包括如下几类:

消炎类:抗生素类药品在加拿大都是处方药,没有医生处方,药店不予出售,急需时很不方便。建议自备一些有效期长些的消炎药。

止痛类:非处方类止痛药品可以在当地药店买到,较方便。

抗过敏类:经常对气候、干燥、花粉、食品有过敏症状的,请出发前适当考虑。

中成药、有特殊需求的个人用药等。

现金:

有必要准备少量加元现金随身携带,以备急需。

 

发布于2014年06月19日 08:06 | 评论数(3) 阅读数(586) 行走加国

认识加拿大——也说核心价值观


不同的价值观会产生不同的行为模式,进而产生不同的社会文化。关于加拿大人的价值观,乐观地讲,加拿大人在努力工作以改善他们的生活和社会对未来充满信心和希望。对此,明妈还没有足够的体验来自己总结,只能是“拿来主义”了。尽管不知可否,但对文中解释多有几分认同,果断转:

谦让Compromise和合作Cooperation:大多数加拿大人十分理解谦让的价值。在一个象加拿大这样人种和文化复杂的社会里,宽容十分重要。

接纳Acceptance、忍耐Tolerance和尊重Respect):大多数加拿大人要别人公正对待他们及他们的家庭,大多数加拿大人也能公正对待他人,不管他们的种族和文化背景为何。

种族平等:加拿大国家法律奉行所有种族平等政策。在现实生活中,有些人可能会告诉你说加拿大没有种族主义,有些人也许会说加拿大种族主义严重。实际情况可能是介于两者之间。一些加拿大人也许使你感到不受欢迎,但大多数加拿大是公正的,他们能接纳和尊重所有愿意接纳和尊重别人的人。

雄心Ambition)和坚韧不拔Perseverance:加拿大人相信一份努力一份回报。加拿大是一个经济稳定的国家,但失业和贫穷仍有存在并可能发生在任何人身上。每个人得为工作竞争

个人主义Individualism:加拿大相信每个人都得为自己的成功和失败负责。加拿大人允许每个人按其希望的方式生活只要不影响他人为成功努力工作。

汇总起来:谦让、合作、接纳、忍耐、尊重、平等、雄心、坚韧、个人主义,20个字。

我们的社会主义核心价值观就高大上许多:富强、民主、文明、和谐,自由、平等、公正、法治,爱国、敬业、诚信、友善



发布于2014年06月19日 01:14 | 评论数(2) 阅读数(805) 行走加国

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